Ciência e Tecnologia
publicado em 16/07/2010 às 17h00:00
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Astrócitos do cérebro são responsáveis pelo controle da respiração

Resultados podem ser relevantes para compreender as causas das condições devastadoras associadas à insuficiência respiratória

 
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Foto: Divulgação/Wellcome Trust
Os astrócitos têm um papel central na regulação da respiração, de acordo com pesquisadores da University College London, na Inglaterra.
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Os astrócitos têm um papel central na regulação da respiração, de acordo com pesquisadores da University College London, na Inglaterra.

Os astrócitos, células cerebrais nomeadas em função de sua forma de estrela e que os cientistas pensavam agir apenas como a cola entre os neurônios, têm um papel central na regulação da respiração, de acordo com pesquisadores da University College London, na Inglaterra.

A descoberta fornece uma nova dimensão para a investigação sobre os princípios fundamentais da organização e função cerebral, e pode ser relevante para compreender as causas das condições devastadoras associadas à insuficiência respiratória, tais como Síndrome da Morte Súbita Infantil.

A pesquisa, financiada pelo Wellcome Trust e publicado na Science Express, foi realizada por cientistas da University College London e da University of Bristol. Eles demonstraram que os astrócitos do cérebro são capazes de sentir os níveis de dióxido de carbono no sangue. Em seguida, ativam as redes neuronais respiratórias do cérebro para aumentar a nossa respiração de acordo com o metabolismo e a atividade predominante.

Os astrócitos são um subtipo de um grupo de células do cérebro conhecidas como glia (que significa cola em grego). As células da glia são células mais abundantes no cérebro humano do que os neurônios, em um fator de dez para um. Até muito recentemente, as células gliais foram pensadas como sendo irmãs mais excitantes dos neurônios, apenas fornecendo-lhes suporte estrutural e nutricional.

Agora, os astrócitos foram encontrados para ter uma capacidade única de saborear a composição do sangue arterial que entra no cérebro, sensoriando aumentos nos níveis de dióxido de carbono arterial. Quando ativados, eles liberam um mensageiro químico chamado ATP que estimula os centros respiratórios do cérebro para aumentar a nossa respiração, de modo que o dióxido de carbono extra possa ser removido pelo sangue e exalado.

Essa constatação coloca os astrócitos no centro de um reflexo de regulamentação fundamental que ajusta, subconscientemente, a respiração de acordo com a constante mudança nas necessidades metabólicas e comportamentais.

"Esta pesquisa identifica os astrócitos como elementos fundamentais dos circuitos do cérebro que controlam funções orgânicas fundamentais para a vida, tais como a respiração, e indica que eles são realmente as verdadeiras estrelas do cérebro", disse o líder do estudo, Alexander Gourine. "Esta informação científica básica deve ser usada rapidamente para determinar se a disfunção glial contribui para distúrbios graves do controle central da respiração subjacentes à Síndrome da Morte Súbita Infantil e à Síndrome de Hipoventilação Central Congênita (maldição de Ondina). Se esta hipótese estiver correta, os astrócitos podem ser considerados como potenciais alvos para a terapia na prevenção da insuficiência respiratória."

A pesquisa foi realizada em ratos, usando técnicas de transferência genética revolucionária, que permitirá aos cientistas observarem e controlarem a atividade de astrócitos no cérebro vivo, utilizando a luz.

Fonte: Isaude.net
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