Ciência e Tecnologia
publicado em 16/05/2010 às 15h00:00
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Foto: Divulgação/Univ. of Health
Paciente realiza exame de ultrassonografia da mama
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Paciente realiza exame de ultrassonografia da mama

Pesquisadores na Universidade de Georgetown conseguiram demonstrar, em ratos, como um pequeno ajuste na expressão de dois genes comuns pode propiciar alterações celulares que levam ao câncer de mama. Segundo eles, esses ajustes provavelmente imitam a variação natural que as mulheres têm na expressão destes genes.

Cientistas relataram que a leitura destes dois genes - o receptor de estrogênio alfa e p53 - em mulheres saudáveis, pode fornecer um biomarcador para prever o risco de câncer de mama futuro.

"Acreditava-se que esses dois genes atuavam apenas uma vez. No câncer de mama já desenvolvido, são encontradas mutações do gene p53 e a maioria das mulheres com este tipo de câncer tem superexpressão do receptor de estrogênio alfa", disse a investigadora principal do estudo, Priscilla A. Furth. "O que não sabíamos era que diferentes níveis de expressão destes genes podem ajudar a lançar as alterações celulares que levam ao câncer de mama. Isso sugere que testar as mulheres para variações nesses genes próprios pode, potencialmente, nos dar uma pista de quais mulheres estão em maior risco de desenvolvimento da doença."

Um dos focos do laboratório de Furth é, eventualmente, desenvolver um painel de testes que irá determinar, com precisão, o risco de uma mulher desenvolver o câncer, para que o aconselhamento e acompanhamento possam ser adaptados a cada paciente. Para encontrar os genes e as proteínas que transportam esse risco, ela desenvolveu modelos de ratos, em que ela pode manipular vários fatores genéticos, para ver como ocorrem as mudanças de possibilidade da doença ao longo do tempo.

Furth e o autor do estudo, Edgar S. Díaz-Cruz desenvolveram ratos em que uma cópia do gene p53 foi silenciada (camundongos e humanos herdam duas cópias, uma de cada pai), e testaram o efeito sobre o que é conhecido como o desenvolvimento de preneoplasia, ou progressão do câncer precoce de mama. O gene p53 é conhecido como um supressor de tumor muito poderoso, porque regula o crescimento celular. Alterações p53 são relatadas em 30 a 40% dos cânceres de mama humano, e esta perda está relacionada com a agressividade de câncer, o prognóstico ruim e resistência à quimioterapia.

Os pesquisadores também aumentaram a expressão do receptor de estrogênio em duas vezes, uma elevação equivalente a encontrada algumas vezes em mulheres. Quase 70% das mulheres com câncer de mama têm receptor de estrogênio positivo, o que significa que o hormônio estrogênio está impulsionando o crescimento da pilha, porque é obrigatório, em alguns casos, uma abundância excedente de seus receptores na parte externa das células da mama.

Ambos os modelos do rato mostraram significativas alterações pré-cancerosas no tecido mamário.

Eles então compararam os efeitos de mudanças observadas nos ratos que tinham um gene p53, bem como duas vezes a expressão do receptor de estrogênio, e descobriram provas substancialmente mais elevadas do início da progressão do câncer de mama.

"O funcionamento normal do tecido mamário exige um equilíbrio entre o crescimento e a morte celular e, neste estudo, constatamos que tanto a função de receptores de estrógeno e a expressão desregulada da proteína p53 de forma independente, ou em combinação, alteram o equilíbrio e transformam as células", disse Furth.

A pesquisador acrescentou, ainda, que estas não são as únicas duas moléculas que são responsáveis pelo desenvolvimento do câncer de mama, mas que elas são importantes e podem vir a servir como um alerta ou até mesmo como estratégia de prevenção.

Fonte: Isaude.net
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