Ciência e Tecnologia
publicado em 05/04/2010 às 20h35:00
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Pesquisadores da Universidade de Genebra, na Suíça, descobriram que algumas células alfa do pâncreas - células especializadas que não produzem insulina - podem se converter espontaneamente em células beta produtoras do hormônio.

Os resultados do estudo podem levar à regeneração das células beta como cura para o diabetes tipo 1. Eles apontam para a plasticidade inesperada das células do pâncreas de se adaptarem e produzirem insulina quando necessário - neste caso, quando as células beta foram totalmente eliminadas. Finalmente, os cientistas conseguiram aproveitar esse potencial para recuperar a conversão das células beta em indivíduos com diabetes.

Para os experimentos, os pesquisadores usaram camundongos nos quais quase todas as células beta foram rapidamente destruídas. Eles fizeram duas descobertas importantes - em primeiro lugar, que essas células se regeneram espontaneamente após a destruição quase total, e segundo, que a maioria dessas células se recupera a partir de células alfa reprogramadas, ou convertidas em células beta. As células alfa normalmente residem ao lado de células beta no pâncreas e secretam um hormônio chamado glucagon, que trabalha para se opor à insulina na regulação dos níveis de açúcar no sangue. As células alfa não são atacadas pelo processo auto-imune, que destroi as células beta e causa o diabetes tipo 1.

Nas experiências, as células beta produtoras de insulina foram lentamente e espontaneamente restauradas, eventualmente, eliminando a necessidade de reposição de insulina nos camundongos.

Segundo Andrew Rakeman, gerente do Programa de terapias com células beta no Juvenile Diabetes Research Foundation International, o grande avanço no trabalho liderado pelo pesquisador Pedro Herrera é que ele mostra que a reprogramação celular alfa-beta pode ser um processo natural, espontâneo.

"Se pudermos entender os sinais que estão provocando a conversão, ele abrirá uma nova estratégia potencial de regeneração de células beta em indivíduos com diabetes tipo 1", disse ele. "No momento, parece que o corpo pode restaurar a função das células beta através de reprogramação de células alfa para se tornarem células beta. Esse novo caminho pode ser particularmente útil em pessoas que tiveram diabetes durante muito tempo e não têm, ou tem muito pouca célula beta restante" .

A equipe de Herrera modificou, geneticamente, os ratos para serem suscetíveis a uma toxina que destroi apenas as suas células beta. Quando os ratos foram expostos a toxina, as células beta foram destruídas de forma rápida e eficiente - mais de 99% apenas 15 dias após o tratamento. Em seguida, rastrearam a origem do recém-regenerada células beta, os pesquisadores, usarando outra manipulação genética para rotular as células alfa maduras com uma proteína fluorescente. O traçado dessa linhagem genética permitiu aos cientistas acompanharem o destino das células alfa e de seus descendentes. A presença de células beta com fluorescência em camundongos que recuperaram a produção de insulina provou que as células alfa se reprogramaram em células beta.

Fonte: Isaude.net
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