Ciência e Tecnologia
publicado em 05/04/2010 às 20h00:00
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Pesquisadores manipulam compostos em laboratório durante estudo Moléculas são derivados sintéticos de um produto natural conhecido como UDP-Galactose e bloqueiam a atividade de um grupo de enzimas denominadas glicosiltransferases
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Pesquisadores manipulam compostos em laboratório durante estudo
Moléculas são derivados sintéticos de um produto natural conhecido como UDP-Galactose e bloqueiam a atividade de um grupo de enzimas denominadas glicosiltransferases

Uma equipe de cientistas liderados pela Universidade de East Anglia (UEA) descobriu um novo grupo de moléculas que poderia ajudar a combater a propagação do câncer e de outras doenças. Essas moléculas são derivados sintéticos de um produto natural conhecido como UDP-Galactose e bloqueiam a atividade de um grupo de enzimas denominadas glicosiltransferases.

As glicosiltransferases são usadas pelas células biológicas para transformar açúcares simples em cadeias de açúcar alongadas e estruturas ramificadas.

Publicado pela revista online Nature Chemical Biology, os resultados do estudo poderiam levar a um significativo avanço terapêutico no tratamento do câncer, das inflamações e das infecções.

Muitas células biológicas - incluindo as células cancerosas e as células de bactérias - são literalmente cobertas por um revestimento de açúcar. Este revestimento de açúcar influencia como as células se comunicam com o meio ambiente e umas com as outras. Por exemplo, quando um câncer se espalha pelo corpo ou uma bactéria se infiltra em seu hospedeiro humano, muitos dos contatos são feitos com as outras células através destes açúcares na superfície.

Para formar as estruturas de açúcar complexas que decoram sua superfície, as células dependem das glicosiltransferases para juntar os blocos individuais de açúcar. Os pesquisadores descobriram que os derivados sintéticos da UDP-Galactose bloqueiam estas enzimas de maneira eficaz. Essas moléculas, portanto, podem ser potencialmente usadas para interferir em processos biológicos nocivos, tais como a metástase de câncer e infecções bacterianas.

O trabalho foi realizado por pesquisadores da Faculdade de Farmácia da UEA, trabalhando ao lado de colegas do Centro de Investigação Carlsberg, na Dinamarca.

"Esta descoberta emocionante de um potente inibidor da enzima com um mecanismo de ação totalmente novo tem um potencial terapêutico importante para o câncer e para várias outras doenças" , disse o autor principal do estudo, Gerd Wagner.

"Nossos resultados fornecem também uma estratégia geral sobre como criar e melhorar esses inibidores no futuro. O que nós descobrimos dessas enzimas, juntamente com o inibidor novo em si, pode proporcionar uma orientação muito valiosa para o desenvolvimento de novos anticancerígenos e de possíveis fármacos anti-infecciosos", acrescentou o pesquisador.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   UDP-Galactose    Glicosiltransferases    Gerd Wagner    Universidade de East Anglia   
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