Ciência e Tecnologia
publicado em 21/12/2009 às 17h00:00
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Jonathan Cohen / Binghamton University
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A professora de biologia da Universidade de Binghamton, Karin Sauer e a estudante Olga Petrova (sentada) A professora de biologia da Universidade de Binghamton, Karin Sauer
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A professora de biologia da Universidade de Binghamton, Karin Sauer e a estudante Olga Petrova (sentada)
A professora de biologia da Universidade de Binghamton, Karin Sauer

Pesquisadoras da Universidade de Binghamton, em Nova York, identificaram três reguladores-chave na formação e desenvolvimento de biofilmes. A descoberta pode levar a novas maneiras de tratar as infecções crônicas.

Os biofilms são comunidades de bactérias presentes no lodo, lama, na natureza, em hospitais ou em ambientes industriais. De acordo com dados do Centers for Disease Control (CDC) eles estão envolvidos em mais de 80% das doenças inflamatórias crônicas e infecciosas causadas por bactérias, incluindo infecções de ouvido, úlceras gastrointestinais, infecções do trato urinário e infecções pulmonares, que afetam principalmente os pacientes portadores de fibrose cística.

Difíceis de erradicar com tratamentos convencionais à base de antimicrobianos, esses seres podem ser quase 1,5 mil vezes mais resistentes aos antibióticos, pois são organismos planctônicos, invisíveis, microscópicos em sua maioria, que flutuam livremente pelas células. Os biofilmes representam também um problema persistente em processos industriais como as redes de distribuição de água potável e de fabricação.

Karin Sauer, professora de biologia da Universidade de Binghamton, e a estudante Olga Petrova publicaram na PLoS Pathogens uma nova estratégia para regular a formação e o desenvolvimento de biofilmes de Pseudomonas aeruginosa. "Nós encontramos um caminho para controlar a formação de biofilmes", disse Sauer. "Se pudermos descobrir como fazer uso desta recém-descoberta genética, poderemos interferir na formação de biofilmes, prevenir ou tratar infecções com mais sucesso".

Pseudomonas aeruginosa, uma bactéria oportunista, é considerada uma das principais causas de morte em pacientes com fibrose cística. Na tentativa de barrar sua ação, as pesquisadoras documentaram vários reguladores, na procura por mudanças nos padrões de fosforilação em Pseudomonas aeruginosa. Estes reguladores não só podem ser usados para interromper o desenvolvimento de biofilmes em diferentes fases de crescimento, mas também para revertê-los a um estágio anterior de desenvolvimento.

"Quando você tem uma infecção crônica o seu sistema imunológico tenta limpar a infecção, mas não consegue", disse Sauer. "E quanto maior for a infecção crônica, maior será o dano no tecido local. Isso porque a resposta imunológica frequentemente envolve a liberação de compostos tóxicos que não têm efeito sobre os biofilmes, mas pode danificar os tecidos circundantes", relatou.

Para desenvolver o estudo Sauer trabalhou com várias questões-chave. "Podemos ser mais espertos que os biofilmes? Podemos interferir na resistência aos antibióticos contra biofilme? Podemos descobrir como evitar a sua resistência aos antibióticos?

Alguns achados recentes parecem oferecer um sonoro "sim" a estas perguntas. Além dos reguladores necessários para a formação do biofilme, Sauer e sua equipe identificaram recentemente um regulador que é expresso apenas em biofilmes e que parece ser responsável pela regulação da resistência aos antibióticos.

"Nós podemos modular a resistência de biofilmes agora por excesso de expressar ou inativar este regulador particular", disse ela. "Esperamos usar essas descobertas para o tratamento de infecções e interferir na forma como os biofilmes crescem e fazê-los voltas a um estado onde eles são mais facilmente tratáveis".

Pesquisa de Sauer é apoiado pelo National Institutes of Health, que concedeu mais de US $ 3 milhões em subsídios, e do Army Research Office.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Infecções crônicas    Bactérias    Biofilmes    CDC    Karin Sauer    Olga Petrova      
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