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publicado em 25/06/2013 às 12h00:00
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Foto: L. Brian Stauffer/University of Illinois
Professor Aaron Johnson, líder da pesquisa
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Professor Aaron Johnson, líder da pesquisa

Pesquisadores da University of Illinois, nos EUA, demonstraram que o treinamento vocal de ratos mais velhos é capaz de reduzir alguns dos problemas de voz relacionados ao envelhecimento.

A equipe espera que, no futuro, este modelo animal possa levar a novas terapias de voz para adultos mais velhos a fim de ajudar a melhorar a qualidade de vida.

Os investigadores, liderados por Aaron Johnson, afirmam que o envelhecimento pode causar atrofia dos músculos da laringe, o órgão que contém as pregas vocais. Esta condição, chamada presbifonia, pode ser tratada com o treinamento vocal.

Em uma laringe jovem, as pregas vocais se fecham e se abrem completamente durante a vibração. Isso cria pequenos jatos de ar que ouvimos como som. Em pessoas com presbifonia, no entanto, as pregas vocais atrofiadas não se fecham adequadamente, resultando em uma lacuna durante a vibração das pregas vocais.

Para saber se o treinamento vocal poderia ter efeito sobre a força e a fisiologia dos músculos vocais em seres humanos, Johnson virou-se para um modelo de rato. Os ratos fazem vocalizações ultrassônicas que estão acima do alcance do ouvido humano, mas utilizando um equipamento de gravação especial e um computador que diminui a frequência das emissões dos ratos permite que os seres humanos as percebam.

Como os ratos e os seres humanos utilizam mecanismos neuromusculares semelhantes para vocalizar, os ratos são objetos ideais para o estudo das características vocais humanas, de acordo com os pesquisadores.

Tanto os grupos de tratamento e controle continham ratos jovens e velhos. No grupo de tratamento, um rato fêmea foi colocado em uma gaiola com um rato macho. Quando o macho expressou interesse nela, a fêmea foi retirada da gaiola, fazendo com que o rato macho vocalizasse. O macho foi recompensado com alimentos para estas vocalizações, e depois de oito semanas deste condicionamento operante em que as recompensas apenas foram dadas para certas respostas, todos os ratos do grupo de tratamento tinham sido treinados para aumentar o seu número de vocalizações durante uma sessão de treino.

No final do período de oito semanas, os investigadores mediram a intensidade das vocalizações dos ratos e analisaram a laringe dos animais para ver se o treino teve qualquer efeito sobre o estado das suas junções neuromusculares.

Os pesquisadores descobriram que os ratos velhos e jovens treinados tiveram intensidades vocais médias similares, mas os ratos mais velhos não treinados tiveram intensidades médias mais baixas do que os animais mais jovens treinados e não treinados. Eles também encontraram várias diferenças relacionadas à idade no âmbito dos mecanismos neuromusculares dos grupos.

"Outras pesquisas encontraram que, em idosos, há uma dispersão, ou quebra, da junção neuromuscular no lado que está no próprio músculo. Descobrimos que, nos ratos mais velhos que receberam o treinamento, a dispersão não foi tão intensa", afirma Johnson.

A equipe destaca que estes "ratos cantores" são a primeira evidência de que o uso do treinamento vocal pode mudar o sistema neuromuscular da laringe. "Embora este não seja um estudo humano, isso nos diz que podemos nos treinar para usar nossas vozes e não apenas reduzir os efeitos da idade sobre os músculos vocais, mas, na verdade, melhorar as vozes que se degradaram", conclui Johnson.

A pesquisa aparece nos jornais de Gerontologia.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Treinamento vocal    Terapia da voz    University of Illinois    Laringe    Aaron Johnson   
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