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publicado em 01/06/2013 às 11h00:00
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Estudo procurou explorar a ligação entre variação genética e níveis de escolaridade
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Estudo procurou explorar a ligação entre variação genética e níveis de escolaridade

Equipe internacional de pesquisadores identificou marcadores genéticos que podem ajudar a predizer os níveis de escolaridade.

Os cientistas reuniram dados de mais de 125 mil pessoas nos Estados Unidos, na Austrália e em 13 países da Europa Ocidental.

A pesquisa foi realizada pelo Social Science Association Genetic Consortium (SSGAC), que inclui pesquisadores das universidades de Nova York, Erasmus, Cornell, Harvard, Bristol e Queensland, entre outras instituições.

O SSGAC conduziu o que é chamado de um estudo de associação do genoma (GWAS) para explorar a ligação entre variação genética e níveis de escolaridade, o número de anos de estudo concluídos por um indivíduo e se ele ou ela se formou na faculdade.

No GWAS, os pesquisadores testaram milhares de marcadores genéticos para verificar sua associação com algumas características, tais como doença, características ou resultados na vida.

Como a amostra incluiu pessoas de diferentes países, onde marcadores para escolaridade variam significativamente, a equipe de pesquisa adotou a escala Classificação Internacional Normalizada da Educação (ISCED), método comumente usado para estabelecer uma medida uniforme de escolaridade através de grupos.

Prevendo que amostras muito grandes seriam necessárias para detectar credibilidade das associações genéticas, os pesquisadores montaram uma amostra com tamanho total 10 vezes maior do que qualquer estudo genético anterior sobre esse assunto.

A equipe examinou a associação entre o nível educacional e variantes genéticas chamadas de polimorfismos de nucleotídeo único, ou SNPs, que são pequenas mudanças em um único local no código genético de uma pessoa.

O estudo descobriu que os marcadores genéticos com os efeitos mais fortes sobre a escolaridade poderiam explicar, cada um, apenas dois centésimos de ponto percentual (0,02%).

Combinando os dois milhões de SNPs examinados, os pesquisadores foram capazes de explicar cerca de 2% da variação do nível educacional entre os indivíduos, e prever que este número irá aumentar à medida que amostras maiores se tornarem disponíveis.

"Esperamos que os nossos resultados possam ser úteis para a compreensão dos processos biológicos subjacentes à aprendizagem, memória, dificuldades de leitura e declínio cognitivo em idosos", afirma o coautor Daniel Benjamin.

Os pesquisadores ressaltam que ainda não descobriram "o gene para a educação", ou que de alguma forma estes resultados implicam que a escolaridade de uma pessoa é determinada no momento do nascimento. "Nós tomamos um pequeno, mas importante, primeiro passo para identificar as variantes genéticas específicas que preveem níveis de escolaridade. Armado com este conhecimento, agora podemos começar a examinar como outros fatores, incluindo políticas públicas, papeis dos pais e situação econômica que podem amortecer ou amplificar os efeitos genéticos e, finalmente, elaborar melhores remédios para fortalecer os resultados educacionais" ,conclui o coautor Dalton Conley.

Os resultados foram publicados na revista Science.

Fonte: Isaude.net
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