Ciência e Tecnologia
publicado em 31/05/2013 às 18h00:00
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Foto: University of Central Florida
Professor Bo Chen envolvido no estudo
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Professor Bo Chen envolvido no estudo

Pesquisadores da University of Central Florida, nos EUA, desenvolveram uma simulação de computador capaz de ajudar a entender o processo de infecção do HIV no organismo.

Os resultados significam que um dia esse conhecimento pode levar a novas formas de prevenir a infecção.

O trabalho foi publicado na revista Nature.

A equipe trabalhou com a cryo-microscopia eletrônica para descobrir como o vírus HIV cria seu capsídeo, ou armadura de proteção em torno dos materiais do genoma viral, que corrompem o DNA das células hospedeiras.

A integridade do capsídeo é fundamental para a infecção e propagação viral, mas a sua estrutura permaneceu uma incógnita por causa de quão diferente cada capsídeo pode ser. Essa complexidade é agravada porque o processo necessário para criar grandes conchas protetoras inclui milhares de proteínas individuais que se unem em uma montagem, que leva apenas alguns segundos a minutos para ser concluída.

"A velocidade torna difícil rastrear e analisar experimentalmente, e ainda mais difícil simular teoricamente, porque envolve uma grande quantidade de moléculas", afirma o pesquisador Bo Chen.

Os pesquisadores, então, criaram um modelo de simulação avançada que capta a estrutura global da proteína do capsídeo que forma a armadura sem abrandar a velocidade, e pode simular como centenas de proteínas do capsídeo se reunem ao mesmo tempo. "Ele não captura todo o sistema, mas é um grande passo na direção certa", observa Chen.

A simulação fornece uma imagem de como funciona o processo, acrescentando uma nova perspectiva enquanto a equipe tenta descobrir como as proteínas individuais do capsídeo se juntam para formar o grande escudo protetor.

"Enquanto meu trabalho é focado no HIV no momento, podemos aplicar este modelo a outras proteínas que são chaves para outras doenças. Ainda há trabalho a fazer, mas há uma boa promessa aqui", concluem os pesquisadores.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   HIV    Simulação de computador    Capsídeo    University of Central Florida    Bo Chen   
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