Ciência e Tecnologia
publicado em 28/04/2013 às 10h50:00
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Medicamento desenvolvido pela Gilead Sciences e testado em um modelo animal no Texas Biomedical Research Institute, em San Antonio, na Califórnia, suprime a infecção pelo vírus da hepatite B, estimulando o sistema imunológico a matar as células infectadas.

A droga liga um receptor chamado Toll-Like 7, que está presente em células do sistema imunológico. O receptor reconhece normalmente os vírus invasores e desencadeia o sistema imunitário para suprimir a replicação viral pela resposta imune inata, matando as células infectadas com a resposta imune adaptativa, usando, desta forma, ambos os braços do sistema imunológico.

Em estudo realizado no Centro de Pesquisa do Texas Biomed Southwest National Primate, os pesquisadores descobriram que o modulador imunológico GS-9620, que tem como alvo o Toll-Like 7, reduziu tanto os níveis do vírus quanto o número de células do fígado infectadas em chimpanzés com hepatite B crônica (HBV). Os chimpanzés são os únicos modelos não humanos que podem ser infectadas por este tipo de vírus. Portanto, os resultados deste estudo foram considerados fundamentais para dar andamento ao estudo que tem como próximo passo o ensaios clínicos em humanos.

"Este estudo demonstra que a terapia estimula o sistema imunológico para suprimir o vírus e eliminar as células do fígado infectadas. Uma das principais observações foi que o tratamento continuado pode suprimir os níveis de vírus durante meses após o término da terapia," disse um dos responsáveis pela pesquisa, Robert E. Lanford, do Texas Biomed.

A terapia atual para a infecção de HBV tem como alvo o vírus e funciona muito bem na supressão da replicação viral, retardando a progressão da doença do fígado, mas não proporcionar um caminho de cura. "A terapia 9620 GS é o primeiro tratamento para o HBV em mais de uma década, e combinando-o com a terapia antiviral existente poderia ser transformadora para lidar com esta doença", afirmou Lanford.

O HBV danifica o fígado, levando à cirrose e câncer. O câncer de fígado é o quinto câncer mais comum no mundo e a terceira causa mais comum de morte por câncer. De acordo com o United States Centers for Disease Control and Prevention (CDC), cerca de 1,4 milhões de americanos sofrem de infecção crônica pelo HBV. A Organização Mundial de Saúde estima que dois bilhões de pessoas foram infectadas com o vírus da hepatite B, resultando em mais de 240 milhões de pessoas com infecções crônicas e 620 mil mortes a cada ano.

Veja o abstract do estudo

Fonte: Isaude.net
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