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publicado em 22/04/2013 às 10h20:00
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Foto: Jeff Miller/University of Wisconsin System
Su-Chun Zhang acompanha o processo de pesquisa
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Su-Chun Zhang acompanha o processo de pesquisa

Células-tronco embrionárias humanas transplantadas no cérebro de camundongos se transformaram em células nervosas que ajudaram a recuperar a capacidade de aprender e de lembrar dos animais.

O estudo da University of Wisconsin-Madison é o primeiro a mostrar que as células-tronco humanas podem ser implantadas com êxito no cérebro e, em seguida, curar déficits neurológicos.

Uma vez dentro do cérebro de camundongos, as células-tronco implantadas formaram dois tipos comuns vitais de neurônios, que se comunicam com os produtos químicos GABA ou acetilcolina. "Esses dois tipos de neurônios são envolvidos em diversos tipos de comportamento humano, como emoções, aprendizagem, memória, vício e muitos outros problemas psiquiátricos", explica o autor sênior Su-Chun Zhang.

As células-tronco embrionárias humanas foram cultivadas em laboratório, usando produtos químicos que são conhecidos por promover o desenvolvimento de células nervosas. Os ratos eram de uma estirpe especial que não rejeita transplantes de outras espécies.

Após o transplante, os ratos se saíram significativamente melhores em testes comuns de aprendizagem e memória. Por exemplo, eles eram mais hábeis no teste do labirinto de água, que os desafia a lembrar a localização de uma plataforma escondida na piscina.

O estudo começou com dano deliberado em uma parte do cérebro que está envolvida na aprendizagem e na memória.

Segundo Zhang, três medidas foram fundamentais para o sucesso: localização, tempo e pureza. "Células cerebrais em desenvolvimento obtém seus sinais a partir do tecido em que residem, e a localização no cérebro que nós escolhemos dirige essas células de modo a formar tanto GABA quanto os neurônios colinérgicos."

A destruição inicial foi em uma área chamada septo medial, que se liga ao hipocampo por GABA e neurônios colinérgicos. "Este circuito é fundamental para a nossa capacidade de aprender e lembrar", afirma Zhang.

As células transplantadas, no entanto, foram colocadas no hipocampo, um centro de memória vital, na outra extremidade dos circuitos de memória. Depois que as células foram implantadas, em resposta a instruções químicas do cérebro, elas começaram a especializar-se e se ligar às células apropriadas no hipocampo.

Para o estudo, os pesquisadores direcionaram quimicamente as células-tronco embrionárias humanas para começar a diferenciação em células neuronais e em seguida injetaram essas células intermediárias. Conduzindo as células por meio de especialização parcial impediu a formação de tipos de células indesejáveis nos ratos.

"Garantir que quase todas as células transplantadas se tornassem células neurais foi fundamental. Isso significa que você é capaz de prever o que a célula descendente será, e para qualquer uso em terapias futuras, você reduz a possibilidade de injetar células-tronco que podem formar tumores", observa Zhang.

A equipe acredita que a reparação do cérebro por meio de substituição de células é um ' Santo Graal' do transplante de células-tronco, e os dois tipos de células são ambos essenciais para o funcionamento do cérebro. "Neurónios colinérgicos estão envolvidos na doença de Alzheimer e síndrome de Down, mas os neurônios GABA estão envolvidos em muitas desordens adicionais, incluindo esquizofrenia, epilepsia, depressão e dependência", concluem os pesquisadores.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Células-tronco    Memória    Aprendizagem    University of Wisconsin-Madison    Su-Chun Zhang   
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