Ciência e Tecnologia
publicado em 31/03/2013 às 11h00:00
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Engenheiros do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), nos EUA, desenvolveram um dispositivo portátil que permite a contagem de células brancas do sangue fora do laboratório.

O exame necessita de uma picada para coletar o sangue e leva apenas alguns minutos para ser executado.

Os glóbulos brancos, ou leucócitos, são guerreiros do sistema imunológico. Então, quando uma infecção ou doença ataca o corpo, o sistema normalmente responde enviando mais glóbulos brancos para a briga. Isto significa que o controle do número destas células é uma forma relativamente fácil de detectar e controlar essas condições.

Atualmente, a contagem de células brancas no sangue é realizada com equipamento de larga escala em laboratórios clínicos centrais. Se um médico coleta amostras de sangue de um paciente em um consultório, geralmente um frasco cheio de sangue, pode demorar dias até obter os resultados.

"As contagens de glóbulos brancos no nosso novo sistema coincidem com os resultados de testes realizados em hospitais e outros ambientes clínicos centrais. Isto pode tornar esse teste possível fora do laboratório, pela primeira vez", afirma o principal investigador do projeto Yu-Chong Tai.

Segundo os pesquisadores, contadores portáteis de glóbulos brancos podem melhorar o monitoramento ambulatorial de pacientes com doenças crônicas, como a leucemia ou outros tipos de câncer. Os contadores podem ser utilizados em combinação com telemedicina para levar cuidados médicos a áreas remotas.

Existem cinco subtipos de células brancas do sangue, e cada um tem uma função diferente, o que significa que é útil saber a contagem de todos eles. Em geral, os linfócitos usam anticorpos para atacar determinados vírus e bactérias; neutrófilos são especialmente bons para combater bactérias; eosinófilos atacam certos parasitas e infecções; monócitos respondem à inflamação e reconstituem as células brancas do sangue no tecido corporal; e basófilos, o mais raro dos subtipos, atacam certos parasitas.

"Se pudermos obter a contagem de células brancas do sangue de forma rápida no consultório médico, podemos saber imediatamente se estamos lidando com uma infecção viral ou uma infecção bacteriana, e o médico pode prescrever a medicação certa", afirma o autor da pesquisa Wendian Shi.

O dispositivo é capaz de contar todos os subtipos de cinco células brancas do sangue dentro de uma amostra. Ele fornece um diferencial preciso dos quatro principais subtipos de linfócitos, monócitos, eosinófilos e neutrófilos. Além disso, ele pode ser usado para marcar um nível anormalmente elevado do quinto subtipo, basófilos, que são, normalmente, muito raros para detecção precisa em testes clínicos.

De acordo com Shi, o objetivo final é desenvolver um dispositivo portátil que pode ajudar pacientes com doenças crônicas em casa. "Para esses pacientes, que lutam para encontrar um equilíbrio entre o seu tratamento e sua qualidade de vida normal, nós gostaríamos de oferecer um dispositivo que irá ajudá-los a monitorar as condições em casa. Seria bom para limitar o número de idas a hospitais para exames", conclui o pesquisador.

Fonte: Isaude.net
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