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publicado em 09/03/2013 às 13h30:00
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Foto: Walter and Eliza Hall Institute
MS. Lucie Rankin (a esq.) e Dr. Joanna Groom, envolvidas no estudo
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MS. Lucie Rankin (a esq.) e Dr. Joanna Groom, envolvidas no estudo

Cientistas do Walter and Eliza Hall Institute, na Austrália, descobriram um gene que induz a produção de células imunes no organismo e que pode ser controlado pela ingestão de vegetais de folhas verdes.

As células imunes inatas, denominadas células linfóides (ILCS), se encontram no revestimento do sistema digestivo e protegem o corpo de bactérias "más" no intestino. Elas também têm um papel importante no controle de alergias alimentares, doenças inflamatórias e obesidade, e pode mesmo impedir o desenvolvimento de cânceres do intestino.

A equipe liderada por Gabrielle Belz e seus colegas descobriram que o gene T-bet é essencial para a produção de uma população destas células críticas do sistema imunológico e que o gene responde aos sinais nos alimentos que comemos.

Segundo Belz, a pesquisa mostrou que T-bet foi essencial para a geração de um subconjunto de ILCS que é um tipo de células recém-descobertas que protege o organismo contra infecções que entram através do sistema digestivo. "Neste estudo, descobrimos que o gene T-bet é a chave que instrui as células precursoras a se desenvolverem em ILCS, o que acontece em resposta aos alimentos que comemos e às bactérias no intestino. ILCS são essenciais para a vigilância imunitária do sistema digestivo e esta é a primeira vez que nós identificamos um gene responsável pela produção de ILCS", afirma Belz.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Immunology.

Segundo os pesquisadores, as proteínas nos vegetais de folhas verdes são conhecidas por interagir com um receptor de superfície celular que liga T-bet, e pode desempenhar um papel na produção destas células críticas do sistema imunológico. "Proteínas nestas folhas verdes podem ser parte da mesma via de sinalização que é usada por T-bet para produzir ILCS. Estamos muito interessados em olhar para a forma como os produtos desses vegetais são capazes de se comunicar com T-bet para produzir ILCS, o que nos dará mais detalhes sobre como os alimentos que comemos influencia o nosso sistema imunológico e as bactérias do intestino", destaca Belz.

ILCS são essenciais para manter o equilíbrio delicado entre a imunidade, tolerância e inflamação. As ILCS produzem um hormônio chamado interleucina-22 (IL-22), que pode proteger o corpo de bactérias invasoras. "Nossa pesquisa mostra que, sem o gene T-bet, o corpo está mais suscetível a infecções bacterianas que entram através do sistema digestivo. Isto sugere que o aumento de ILCS no intestino pode ajudar no tratamento de tais infecções bacterianas", afirmam os autores.

A equipe afirma que está apenas começando a entender o quão importante essas células imunológicas são na regulação alergia e inflamação, e as implicações para o câncer de intestino e outros distúrbios gastrointestinais, como a doença de Crohn. "Entender a biologia da ILCS e os genes que são essenciais para sua geração deles vai nos ajudar a desenvolver métodos de segmentação dessas células. Isso pode incluir a dinamização de ILCS em situações em que elas podem não ser suficientemente ativa, como infecções ou alguns tipos de câncer, ou sua redução em situações onde elas são hiperativas, como doença inflamatória crônica", conclui Belz.

Fonte: Isaude.net
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