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publicado em 01/02/2013 às 09h43:00
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Foto: Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research
Professora Jane Visvader (a esq.) e Dr. Bhupinder Pal envolvidos no estudo
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Professora Jane Visvader (a esq.) e Dr. Bhupinder Pal envolvidos no estudo

Cientistas do Walter e Eliza Hall Institute, na Austrália, descobriram que hormônios da gravidez podem provocar mudanças dramáticas no material genético das células da mama que poderiam levar ao câncer de mama.

A pesquisa revela como os hormônios esteroides femininos enviam sinais para moléculas críticas no DNA para causar mudanças no epigenoma. O epigenoma é uma série de marcas químicas que alteram o DNA, controlando quais genes são ligados e desligados.

O estudo foi publicado na revista Cell Reports.

A equipe, liderada por Jane Visvader, criou um roteiro dos epigenomas de diferentes tipos de células da mama. Em colaboração com o pesquisador Gordon Smyth, eles determinaram como os epigenomas mudaram em resposta aos hormônios ovarianos como a progesterona.

"Nós descobrimos que o epigenoma é muito sensível à regulação hormonal. Isso revela outra maneira através da qual os hormônios femininos podem influenciar o risco de câncer de mama, alterando o epigenoma através de modificações no DNA", explica Visvader.

O epigenoma é onde o DNA e o ambiente se cruzam, comunicando os sinais do exterior para o DNA. O epigenoma não altera o código genético, mas é uma camada de proteínas ou etiquetas que decoram o DNA e fornecem instruções sobre qual DNA deve ser lido e 'ligado' para produzir proteínas.

A equipe de pesquisa descobriu que os hormônios da gravidez ativam uma molécula chamada EZH2, que é um modificador importante do epigenoma. "Nós descobrimos que os hormônios incluindo a progesterona ativam EZH2 para modificar o epigenoma, levando a mudanças globais na expressão de um grande número de genes", observa Visvader.

De acordo com os pesquisadores, no tecido normal, EZH2 é essencial para o desenvolvimento do tecido mamário, incluindo dutos e células produtoras de leite, e para a manutenção da atividade de células-tronco da mama e células progenitoras. No entanto, a exposição aos hormônios ao longo da vida pode levar à iniciação do tumor de mama através do aumento dos níveis de EZH2 e das mudanças que ele orquestra no epigenoma.

O câncer de mama é a causa mais comum de câncer em mulheres, sendo responsável por quase 30% de todos os cânceres que afetam mulheres.

Altos níveis de EZH2 são um marcador de mau prognóstico no câncer de mama e têm sido frequentemente observadoem cânceres de mama basais, tipos mais agressivos de câncer de mama. "A ligação entre a progesterona, EZH2 e o epigenoma poderia ser crucialmente importante nos estágios iniciais de desenvolvimento de câncer de mama", afirma Visvader.

"Nossa pesquisa pode levar a novas terapias para o tratamento do câncer de mama. Inibidores de EZH2 estão sendo desenvolvidos, mas ainda vão levar vários anos antes de sabermos seus resultados sobre o câncer", conclui Visvader.

Fonte: Isaude.net
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