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publicado em 25/01/2013 às 19h12:00
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Um projeto com enfoque na produção de nanocelulose para aplicações odontológicas, biomédicas e ambientais, dentre outras, envolvendo Universidade Estadual Paulista (Unesp), Universidade de São Paulo (USP) e as universidades canadenses de Trent e de Toronto, foi aprovado pelo Programa Especial de Nanociências e Nanotecnologia do CNPq.

Ao todo, R$ 320 mil reais serão destinados para a compra de equipamentos para o Centro de Nanotecnologia, coordenado pelo professor Alcides Lopes Leão, do Departamento de Engenharia Rural, da Faculdade de Ciências Agronômicas (FCA) da Unesp, Câmpus de Botucatu. " Desde 2008 trabalhamos com nanomaterial de origem vegetal. Agora, temos conseguido um fluxo mais contínuo de verbas com a intensa colaboração de instituições nacionais e internacionais.

Com esses novos recursos poderemos praticamente completar a estrutura que necessitamos, num total de aproximadamente R$ 2 milhões e meio de reais em equipamentos" .

Segundo o professor Leão, o Brasil tem plenas condições de obter destaque no meio científico ao utilizar a nanotecnologia (o campo da ciência que projeta e desenvolve produtos e processos tecnológicos a partir de partículas minúsculas, na escala de nanômetros, em que 1 milímetro é igual a 1 milhão de nanos) associada a recursos naturais e renováveis. " As vantagens da presença das nanopartículas em compósitos (materiais formados pela agregação de componentes com propriedades físicas e químicas distintas) incluem a redução de peso e melhoria de diversas propriedades físicas e mecânicas.

Os polímeros e as diversas fibras naturais representam uma excelente fonte de matéria-prima para os chamados nanocompósitos" .

Dentre os objetivos do projeto aprovado está o desenvolvimento de tecnologias para obter nanocelulose a partir da biomassa de resíduos da agroindústria alimentícia, de resíduos da indústria de papel e celulose e de plantas fibrosas.

Uso de biomateriais na produção de válvulas cardíacas

Um exemplo é o estudo desenvolvido na FCA que apontou a viabilidade da utilização de nanofibras de celulose provenientes de folhas de abacaxi como reforço na produção de válvulas cardíacas e outros biomateriais.

Pesquisas similares serão conduzidas para desenvolver materiais utilizados em ligamentos de articulações, tímpanos e indutores na regeneração e reconstrução de tecidos.

Ao todo, sete projetos específicos estão vinculados ao projeto principal. No entanto, com os novos equipamentos adquiridos pelo Centro de Nanotecnologia, os trabalhos devem transcender a área médica. Os nanomateriais podem ter impacto na indústria automotiva, engenharia civil, embalagens, ambiental, cosméticos, farmacêuticos, eletrônica e informática. Outros usos práticos podem incluir biocompósitos de alta resistência para embalagens de produtos de consumo e alimentos funcionais.

"As equipes envolvidas irão adquirir experiência, entender os conceitos de pesquisa em desenvolver novos nanomateriais e participar de atividades multidisciplinares com intenso intercâmbio internacional"

" As equipes envolvidas irão adquirir experiência, entender os conceitos de pesquisa em desenvolver novos nanomateriais e participar de atividades multidisciplinares com intenso intercâmbio internacional" , relata o professor Leão. " Nossas ações vão colaborar para que o Brasil tenha recursos tecnológicos e humanos para estar na liderança em ciência de bionanomateriais e fabricação de bioprodutos industriais e biomédicos" .

O projeto também prevê estudos para a caracterização genética das espécies de plantas fibrosas utilizadas para a obtenção de nanocelulose. Elas ainda não têm todas as suas características conhecidas pelos pesquisadores. Outras plantas que tenham interesse estratégico, como o caroá no Nordeste, a bananeira, o abacaxizeiro, o curauá da Amazônia também serão estudadas.

Parceria internacional

A parceria com as universidades canadenses colabora muito para o sucesso das pesquisas. Assim como o Brasil, o Canadá é rico em culturas agrícolas e florestais e recursos hídricos, contando com biomassa abundante. Ambos os países são capazes de fornecer tecnologias de transformação de biomassa para a nova bioeconomia. " Dentro de um contexto global, os dois países são preparados para fornecer a liderança mundial no domínio da sustentabilidade dos recursos naturais, através da inovação de alta tecnologia na manufatura de produtos com base em matérias-primas renováveis" , analisa o professor Leão.

As universidades de Toronto e Trent são referências em bionanotecnologia, biotecnologia industrial e criação inovadora de biomateriais, mas o professor Leão também lembra a qualidade dos parceiros brasileiros da iniciativa. A Unesp coordena o grupo de pesquisas Compósitos Lignocelulósicos que inclui pesquisadores da Faculdade de Ciências Agronômicas, do Instituto de Biociências e Faculdade de Medicina Veterinária e Zootecnia (câmpus de Botucatu), além da Faculdade de Odontologia (câmpus de Araraquara).

Por sua vez, a USP/Pirassununga é reconhecida internacionalmente nas áreas de biotecnologia vegetal e criação, fabricação e comercialização de fibras naturais, biocompósitos e estudo de biomateriais e agora bioprocessos. " A combinação da força e sinergia nas áreas de bionanotecnologia, processamento industrial de bioprodutos, pesquisa e desenvolvimento de biomaterias a base de fibras naturais fornece um impulso para um salto na formação de recursos humanos altamente qualificados, tecnologias transformadoras e oportunidades de comercialização que seriam impossíveis através de esforços individuais de qualquer um dos parceiros" .

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Nanotecnologia    CNPq    Nanocelulose    Odontologia    Biomedicina    Universidade Estadual Paulista    Unesp    Universidade de São Paulo    USP   
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