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publicado em 24/01/2013 às 11h25:00
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Foto: Washington University School of Medicine in St. Louis
Foto: Wang and Mysorekar/WUSTL
Indira Mysorekar (a esq.), autora sênior do estudo Revestimento da bexiga tenta reparar-se após danos decorrentes de uma infecção do trato urinário. Camundongos sem o estrogênio não podem reparar completamente o revestimento
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Indira Mysorekar (a esq.), autora sênior do estudo
Revestimento da bexiga tenta reparar-se após danos decorrentes de uma infecção do trato urinário. Camundongos sem o estrogênio não podem reparar completamente o revestimento

Pesquisadores da Washington University School of Medicine, nos EUA, descobriram que o hormônio estrogênio pode combater a infecção urinária.

O estudo, realizado com ratos, sugere que tratamentos que aumentam os níveis do hormônio podem se tornar uma opção para reduzir a condição, especialmente, em mulheres na menopausa.

Os níveis de estrogênio caem drasticamente na menopausa, época em que o risco de infecções do trato urinário aumenta significativamente. A nova pesquisa sugere que os dois fenômenos estão ligados por mais do que apenas o tempo de ocorrência.

"Os cientistas testaram o estrogênio como um tratamento para mulheres pós-menopáusicas com infecções do trato urinário na década de 1990, mas os resultados eram ou ambíguos ou negativos. Com o modelo do rato de menopausa que nós criamos, nós pudemos entender mais completamente como os níveis do hormônio afetam a susceptibilidade à infecção, a saúde da bexiga e a resposta inflamatória à infecção. Isso deve apontar o caminho para melhores estratégias de tratamento", afirma a autora sênior Indira Mysorekar.

As infecções urinárias são uma importante causa de doença em muitas mulheres ao longo de suas vidas e são particularmente prevalentes após a menopausa. As bactérias que causam estas infecções podem se espalhar para os rins e sangue, com o potencial de complicações graves.

Para simular a menopausa em ratos, os cientistas removeram cirurgicamente os ovários. Como as mulheres na menopausa, os ratos não produziram mais estrogênio.

Para descartar a possibilidade de que o estresse da cirurgia afeta o risco de infecções do trato urinário, os pesquisadores realizaram a cirurgia mesmo em outros ratos, mas colocaram os ovários de volta, mantendo a sua capacidade de produzir estrogênio.

Quando os pesquisadores infectaram ambos os grupos de ratos com infecções do trato urinário, aqueles na menopausa tinham níveis mais elevados de bactérias infecciosas em sua urina. A maioria das bactérias veio de células de barreira, que se alinham no interior da bexiga. Estas células são as primeiras a serem infectadas por bactérias.

"Quando as células de barreira são perdidas, eles precisam ser substituídas imediatamente. Nos ratinhos na menopausa, verificou-se que este processo de substituição foi cessado antes de estar completo. Isso deixou as células de barreira expostas, e elas ficaram muito mais vulneráveis à infecção", explica Mysorekar.

Os ratos na menopausa tinham mais reservatórios de bactérias, que são focos de infecção que podem fornecer um lugar para que as bactérias se esconderem durante o tratamento antibiótico. Após interrupção do tratamento, os reservatórios podem propagar novamente a infecção.

Em pesquisas anteriores, Mysorekar tinha identificado um importante regulador do processo de reparação das células da barreira. No novo estudo, ela mostrou que baixos níveis de estrogênio desativam este regulador.

As bexigas dos ratos na menopausa também tinham níveis mais elevados de compostos inflamatórios imunes conhecidos como citocinas.

"As citocinas causaram inflamação que prejudicou a bexiga. É possível que os danos causados pela inflamação aumentem a capacidade das bactérias para quebrar o tecido da bexiga e criar reservatórios da infecção", observa a pesquisadora.

Nos ratinhos de controle, que tinha níveis normais de estrogênio, os níveis de citocinas inflamatórias e danos foram mais baixos. Quando os pesquisadores deram o hormônio aos ratos na menopausa, os níveis de citocinas inflamatórias e danos também diminuíram, assim como reservatórios de bactérias infecciosas.

Segundo os pesquisadores, os novos resultados sugerem que níveis de bactérias por si só não podem fornecer um quadro completo da eficácia do estrogênio contra as infecções. "Se pudermos encontrar maneiras de olhar para outros aspectos do processo infeccioso em humanos, podemos descobrir que o estrogênio é mais útil do que se pensava anteriormente. Temos de olhar para outros indicadores, como as citocinas na urina, para avaliar mais completamente o possível papel do hormônio no tratamento", conclui Mysorekar.

Fonte: Isaude.net
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