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publicado em 11/01/2013 às 16h30:00
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Foto: Georgia Health Sciences University
Dr. Joe Z. Tsien, pesquisador responsável pelo estudo
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Dr. Joe Z. Tsien, pesquisador responsável pelo estudo

Cientistas da Georgia Health Science University, nos EUA, descobriram que à medida que envelhecemos, a capacidade de filtrar e eliminar informações antigas torna mais difícil a aprendizagem.

"Quando você é jovem, o seu cérebro é capaz de fortalecer certas conexões e enfraquecer certas ligações para formar novas memórias", explica o neurocientista Joe Z. Tsien.

É esse enfraquecimento crítico que aparece prejudicado no cérebro de adultos mais velhos.

O receptor NMDA no hipocampo do cérebro funciona como um interruptor para regular a aprendizagem e a memória, trabalhando através de subunidades chamadas NR2A e NR2B.

NR2B é expresso em porcentagens mais elevadas em crianças, permitindo que os neurônios para 'falem' por uma fração de um segundo mais, façam ligações mais fortes, chamadas sinapses, e otimizem o aprendizado e a memória. Esta formação de ligações fortes é chamada de 'potenciação de longo prazo'. A relação muda após a puberdade, para que haja mais NR2A e redução no tempo de comunicação entre os neurônios.

Quando Tsien e seus colegas modificaram geneticamente ratos que imitam a proporção adulta, ou seja, mais NR2A e menos NR2B, eles ficaram surpresos ao mostrar que os roedores ainda eram bons em fazer conexões fortes e memórias de curto prazo, mas tinham uma capacidade reduzida para enfraquecer as ligações existentes, chamada de 'depressão a longo prazo', e de criar novas memórias de longo prazo, como resultado.

"Se você só torna as sinapses mais fortes e nunca se livra de informações menos úteis, então isso é um problema", afirma Tsien. Embora cada neurônio tenha em média 3 mil sinapses, o implacável ataque de informações e experiências, carece de algumas eliminações seletivas. A redução insuficiente, pelo menos nos ratos, significou uma menor capacidade de se lembrar de coisas de curto prazo e de longo prazo. Ambas as memórias são afetadas na doença de Alzheimer e demência relacionada à idade.

Segundo os pesquisadores, o estudo pode ajudar a explicar porque os adultos não podem aprender um novo idioma sem sotaque e por que as pessoas mais velhas tendem a ser mais presas a seus hábitos.

Tsien e seus colegas já aprenderam o que acontece quando NR2B é abundante. Agora eles estão interessados em seguir a expressão em excesso de NR2A nos ratos para ver o que acontece.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Aprendizado    Memória    Georgia Health Science University    Joe Z. Tsien   
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