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publicado em 26/12/2012 às 11h46:00
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Sharon Gerecht, líder da pesquisa
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Sharon Gerecht, líder da pesquisa

Cientistas da Johns Hopkins University, nos EUA, guiaram células-tronco a se tornarem dois tipos diferentes de tecidos necessários para construir pequenas veias e artérias.

A pesquisa abre portas para o crescimento de novos vasos sanguíneos em laboratório que podem ser usados para transplante em pacientes e podem ser benéficos para pessoas cujos sistemas circulatórios foram danificados por doença cardíaca ou diabetes.

"Esse é o nosso objetivo a longo prazo, dar aos médicos uma nova ferramenta para tratar pacientes que têm problemas nos vasos sanguíneos. Encontrar uma maneira de dirigir essas células-tronco a se tornarem 'blocos de construção' essenciais para criar essas redes dos vasos sanguíneos é um passo importante", afirma a líder da pesquisa Sharon Gerecht.

Gerecht e seus colegas focaram em células musculares vasculares lisas, que são encontradas dentro das paredes dos vasos sanguíneos. Dois tipos foram identificados: células sintéticas do músculo liso, que migram através do tecido circundante, continuam a se dividir e ajudam a suportar os vasos sanguíneos recentemente formados; e células contráteis do músculo liso, que estabilizam o crescimento de novos vasos sanguíneos e os ajudam a manter a pressão arterial adequada.

Para produzir essas células musculares lisas, os pesquisadores utilizaram células-tronco embrionárias e células-tronco pluripotentes induzidas. As células estaminais pluripotentes induzidas são células adultas que foram geneticamente reprogramadas para atuar como células estaminais embrionárias. As células estaminais foram usadas na pesquisa porque possuem o potencial para se transformar em tipos específicos de células necessárias para determinados órgãos dentro do corpo.

Em um estudo anterior supervisionado por Gerecht, sua equipe foi capaz de induzir células-tronco a se tornarem um tipo de tecido que se assemelhava a células musculares lisas, mas não se comportam muito corretamente. Nos novos experimentos, os investigadores tentaram adicionar várias concentrações de fator de crescimento e soro às células anteriores. O fator de crescimento é a 'comida' que as células consomem; soro é um componente líquido que contém células sanguíneas.

Quando eles adicionaram mais fator de crescimento e soro, as células estaminais sintéticos se transformaram em células do músculo liso. Quando um montante muito menor desses materiais foi adicionado, elas se tornaram células contráteis do músculo liso.

Segundo os pesquisadores, esta capacidade de controlar o tipo de células do músculo liso formada no laboratório pode ser crucial para o desenvolvimento de novos vasos sanguíneos. "Quando estamos construindo um vaso para levar o sangue, você precisa das células contráteis para fornecer estrutura e estabilidade. Mas trabalhando com pequenos vasos sanguíneos, as células sintéticas migratórias podem ser mais úteis", explica Gerecht.

No câncer, pequenos vasos sanguíneos se formam para nutrir o crescimento do tumor. O presente trabalho também pode ajudar os investigadores a compreender como os vasos sanguíneos em tumores são estabilizados, o que poderia ser útil no tratamento do câncer.

Fonte: Isaude.net
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