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publicado em 21/12/2012 às 08h48:00
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Planta natural é mais eficaz que substância purificada no combate à malária

Folhas secas da planta Artemísia provocam maior redução no nível de infecção do que a artemisinina purificada em laboratório

 
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Foto: WPI
Pamela Weathers, responsável pelo estudo
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Pamela Weathers, responsável pelo estudo

Cientistas do Worcester Polytechnic Institute, nos EUA, descobriram que o uso das folhas secas em pó da planta artemísia (Artemisia annua) pode ser um tratamento muito mais eficaz contra a malária do que a artemisinina purificada.

A pesquisa, realizada com camundongos, revela que a folha seca fornece 40 vezes mais artemisinina para o sangue e é mais eficiente na redução do nível de infecção pelo parasita. A eficácia da planta natural, em comparação com o fármaco purificado, pode ser devido, em parte, à presença de outros compostos nas folhas de artemísia, incluindo os flavonoides também conhecidos por terem capacidades antimaláricas, o que pode criar uma terapia de combinação que trabalha em sinergia para combater o parasita e afastar resistência.

"A utilização da planta seca inteira, em vez de artemisinina purificada, pode diminuir significativamente o custo do tratamento da malária, uma vez que elimina a necessidade de extrair o medicamento a partir da planta e purificá-la, e pode expandir o acesso à terapia", afirma a pesquisadora Pamela Weathers.

Artemísia pode ser cultivada facilmente na maioria dos climas. É um processo relativamente simples para colher as folhas, pulverizá-las, medir doses e colocá-las em cápsulas. Isso pode se tornar a base para as empresas locais e ser um estímulo socioeconômico nos países em desenvolvimento.

Weathers vem estudando as habilidades antimaláricas da artemísia por mais de duas décadas. No estudo recente, eles administraram a planta a camundongos. Os efeitos da terapia de planta inteira foram comparados com os efeitos de doses comparáveis de artemisinina pura.

Eles descobriram que ratos que receberam uma dose de folhas secas contendo um baixo nível de artemisinina mostraram uma redução significativamente maior nos parasitas transmitidos pelo sangue, ao longo de 12 a 72 horas do que os ratos que receberam a mesma dose do fármaco artemisinina pura.

Segundo Weathers, a eficácia do tratamento de planta inteira parece ser devido, em parte, ao fato de que a artemisinina das folhas secas entra na corrente sanguínea mais facilmente do que a droga pura.

Weathers diz que a eficácia da utilização de toda a planta como uma terapia é provavelmente um produto da bioquímica complexa da planta. "As folhas da Artemisia contém uma série de compostos que são de interesse, mas com menor capacidade antimaláricas. Estes incluem pelo menos seis flavonoides que têm sido mostrados para trabalhar em sinergia com artemisinina para matar os parasitas da malária. Isso torna a artemísia uma terapia de combinação", afirma a pesquisadora.

Artemisia annua é classificado como uma erva geralmente segura que foi consumida por seres humanos e utilizada como terapia por milhares de anos. Weathers diz que ela tem trabalhado ativamente por vários anos para estabelecer as bases para um novo modelo de uso de terapia de planta inteira para combater a malária. Ela disse que prevê operações locais onde alguns agricultores cultivam Artemisia annua e outros desenvolvem uma cultura complementar e entregam as folhas para estações de processamento, onde seriam secas, pulverizadas e homogeneizadas, e onde o pó seria colocado em cápsulas ou compactado em comprimidos.

A pesquisa foi publicada na revista Plos One.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Malária    Artemísia    Artemisia annua    Artemisinina    Worcester Polytechnic Institute    Pamela Weathers   
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