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publicado em 11/12/2012 às 08h25:00
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Foto: SD-CAB2011/Nathan Scoepp
Chlamydomonas reinhardtii, alga verde usada em laboratórios de biologia que pode produzir proteínas contra doenças como o câncer
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Chlamydomonas reinhardtii, alga verde usada em laboratórios de biologia que pode produzir proteínas contra doenças como o câncer

Biólogos da Universidade da Califórnia San Diego, nos EUA, conseguiram modificar algas verdes geneticamente para produzir substâncias complexas e caras usadas no tratamento contra o câncer.

Os resultados obtidos na espécie de clorófitas Chlamydomonas reinhardtii podem abrir portas para a fabricação de outras proteínas tridimensionais como essas, em quantidade maior e de forma muito mais barata que atualmente.

O método poderia também ser usado para produzir novas drogas sintéticas que não podem ser criadas em outros sistemas, como medicamentos que podem ser utilizados para tratar o câncer ou outras doenças humanas de novas maneiras.

A pesquisa foi publicada na revista PNAS.

O avanço é o resultado de sete anos de trabalho no laboratório de Stephen Mayfield para demonstrar que Chlamydomonas reinhardtii, amplamente usada em laboratórios de biologia como um organismo genético modelo pode produzir uma ampla gama de proteínas humanas terapêuticas em maior quantidade e de forma mais barata do que as bactérias ou células de mamíferos.

Mayfield e seus colegas conseguiram seu primeiro sucesso há cinco anos, quando demonstraram que podiam produzir um soro com a proteína amiloide de mamíferos em algas. No ano seguinte, eles conseguiram fazer com que a alga produzisse uma proteína do anticorpo humano. Em 2010, demonstraram que proteínas humanas mais complexas podem ser produzidas por algas.

Em maio deste ano, o grupo Mayfield modificaram as algas geneticamente para produzir uma proteína ainda mais complexa, um novo tipo de vacina que, experimentos preliminares sugerem, poderia proteger bilhões de pessoas contra a malária, uma das doenças mais prevalentes e debilitantes do mundo.

"O que o desenvolvimento da vacina da malária nos mostrou é que as algas podem produzir proteínas com estruturas realmente complexas, contendo muitas ligações que ainda se dobram sobre estruturas tridimensionais. Portanto, uma vez que fizemos isto, estávamos convencidos de que poderíamos produzir qualquer coisa em algas", afirma Mayfield.

Agora, os cientistas alteraram geneticamente as algas a fim de produzir um complexo de proteína tridimensional com dois "domínios", um dos quais contém um anticorpo, o que pode se ligar às células cancerosas e outro domínio, que contém uma toxina que mata as células cancerosas. Tais proteínas de fusão são criadas por empresas farmacêuticas por meio de processos complexos, caros e demorados.

A proteína de fusão que os pesquisadores produziram em laboratório a partir de algas é idêntica a uma que está em desenvolvimento por empresas farmacêuticas, com um custo proposto de mais de US $ 100 mil. "Essa mesma proteína pode ser produzida em algas por uma fração desse preço", afirmam os pesquisadores.

Resultados de testes com ratos mostraram que o composto funciona da mesma forma que os tratamentos mais caros. Ele se deteve às células cancerosas e inibiu o desenvolvimento de tumores em laboratório.

Mayfield explica que tal proteína de fusão não poderia ter sido produzida em uma célula de mamífero, porque a toxina o teria matado. Mas, como a proteína foi produzida em cloroplastos das algas, a parte de células das plantas onde se realiza a fotossíntese, nisso não mata as algas.

UCSanDiego
Proteína de Fusão

Fonte: Isaude.net
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