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publicado em 15/11/2012 às 11h00:00
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Reprodução: Johns Hopkins University
Contato crônico com a luz noturna, derivada de equipamentos eletrônicos, pode causar problemas de saúde.
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Contato crônico com a luz noturna, derivada de equipamentos eletrônicos, pode causar problemas de saúde.

Pesquisadores da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, descobriram que a exposição à luz artificial durante a noite pode causar depressão e problemas de aprendizagem.

O estudo sugere que o contato crônico com a luz noturna, derivada de equipamentos eletrônicos, eleva os níveis de um hormônio do estresse no organismo, o que resulta em sintomas depressivos e menor função cognitiva.

O trabalho foi publicado na revista Nature.

O líder da pesquisa Samer Hattar e seus colegas utilizaram camundongos para demonstrar como células especiais no olho chamadas células ganglionares fotossensíveis da retina, ou ipRGCs, são ativadas pela luz artificial, afetando o centro do cérebro envolvido no humor, memória e aprendizagem.

Pesquisas anteriores mostraram que dias mais curtos no inverno levam algumas pessoas a desenvolver uma forma de depressão conhecida como "transtorno afetivo sazonal" e que alguns pacientes com este transtorno de humor se beneficiam da "terapia de luz", que é a exposição simples e regular à luz brilhante.

A equipe de Hattar sugeriu que os ratos reagiriam da mesma forma, e testou a teoria ao expor roedores de laboratório a um ciclo de 3,5 horas de luz e, em seguida, 3,5 horas de escuridão. Os resultados mostraram que os animais desenvolveram comportamentos depressivos.

"Notamos um aumento nos comportamentos depressivos dos animais, incluindo a falta de interesse por açúcar ou a busca por prazer, e os ratos do estudo se movimentaram muito menos durante alguns dos testes que fizemos. Eles também não aprenderam ou se lembraram de tarefas tão rapidamente e não estavam tão interessados em novos objetos, como os ratos controle", afirma Hattar.

A equipe também revela que os animais tiveram aumento nos níveis de cortisol, hormônio do estresse que tem sido associado a problemas de aprendizagem. O tratamento com Prozac, uma antidepressivo comumente prescritos, reduziu os sintomas, restaurou o humor dos ratos e melhorou os níveis de aprendizagem, reforçando a evidência de que seus problemas de aprendizagem eram causados pela depressão.

De acordo com Hattar, os resultados indicam que os seres humanos devem ter cuidado com o tipo de exposição prolongada e regular à luz brilhante durante a noite, porque ela pode ter um efeito negativo sobre o humor e a capacidade de aprender.

"Não estou dizendo que temos que nos sentar em completa escuridão durante a noite, mas recomendo que devemos ligar menos lâmpadas. Basicamente, só use o que você precisa. Isso provavelmente não vai ser o suficiente para ativar essas ipRGCs que afetam o humor", aconselha o pesquisador.

JohnsHopkins
Exposição à luz durante a noite pode causar problemas de saúde.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Luz    Luz artificial    Depressão    Aprendizagem    Universidade Johns Hopkins    Samer Hattar   
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