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publicado em 14/11/2012 às 10h48:00
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Bioengenheiros da Harvard University, nos EUA, desenvolveram uma esponja à base de um gel que permite entregar medicamentos e células-tronco diretamente no organismo de forma segura.

A esponja pode ser moldada em qualquer forma, preenchida com medicamentos ou células-tronco, comprimida a uma fracção do seu tamanho e entregue através de injeção. Uma vez dentro do corpo, ela volta à sua forma original e libera gradualmente a carga no alvo.

A tecnologia biocompatível consiste em um ' kit de cura' que pode ter aplicações terapêuticas minimamente invasivas, incluindo na medicina regenerativa.

"O que criamos é uma estrutura tridimensional que pode ser utilizada para influenciar as células no tecido circundante e, talvez, promova a formação de tecido", explica o investigador principal, David J. Mooney.

Segundo os pesquisadores, a aplicação mais simples é quando você quer volume. "Se você quer introduzir algum material no corpo para substituir o tecido que foi perdido, essa técnica seria a ideal. Em outras situações, podemos usá-la para o transplante de células-tronco, caso estejamos tentando promover a regeneração do tecido, ou transplantar células do sistema imunológico, se estamos olhando para a imunoterapia", explica Mooney.

Composta principalmente de alginato, geleia de algas de base, a esponja injetável contém redes de grandes poros, que permitem que os líquidos e as moléculas grandes facilmente fluam através dela.

Mooney e sua equipe demonstraram que as células vivas podem se unir às paredes desta rede e serem entregues intactas, juntamente com a esponja, através de uma injeção.

A equipe de Mooney também demonstrou que a esponja pode conter proteínas grandes e pequenas e medicamentos, os quais são gradualmente liberados conforma a matriz biocompatível começa a se quebrar no interior do corpo.

Normalmente, um suporte como este teria de ser implantado cirurgicamente. Os géis podem também ser injetados, mas até agora eles não tinham levado a qualquer estrutura inerente, eles simplesmente fluem para encher o espaço que esta disponível.

"Nossas esponjas podem ser projetadas em qualquer tamanho e forma, e injetadas no local como um dispositivo de entrega segura", afirma o autor Sidi Bencherif.

Bencherif e seus colegas injetaram esponjas com formatos de quadrados, corações e estrelas através de uma seringa para demonstrar a versatilidade do seu gel.

"Estes géis injetáveis serão especialmente úteis para uma série de aplicações clínicas, incluindo terapia celular, engenharia de tecidos, preenchimento dérmico em cosméticos, entrega de medicamentos e imunoterapia", conclui o pesquisador.

O próximo passo da equipe é aperfeiçoar a velocidade de degradação da esponja, de modo que ela se decomponha conforme o tecido recentemente crescido a for substituindo.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Gel    Esponja    Células-tronco    Harvard University    David J. Mooney   
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