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publicado em 09/11/2012 às 07h53:00
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Estudo revela como a nicotina de cigarros alivia a ansiedade de fumantes

Descoberta pode levar ao desenvolvimento de novas terapias antifumo seletivas e com menos efeitos colaterais

 
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Foto: Hurricanehank/Foto Stock
Equipe descobriu mecanismo pelo qual substância tóxica alivia a sensação de ansiedade dos fumantes.
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Equipe descobriu mecanismo pelo qual substância tóxica alivia a sensação de ansiedade dos fumantes.

Pesquisadores da Virginia Commonwealth University, nos EUA, descobriram o mecanismo utilizado pela nicotina do cigarro para aliviar a ansiedade dos fumantes.

A descoberta pode levar ao desenvolvimento de novas terapias para ajudar as pessoas que fumam a largar o vício.

A pesquisa foi publicada na revista Plos One.

Há muito se procura compreender caminhos neuroquímicos que expliquem esse alívio e que, em última instância, induzem as pessoas a continuar fumando.

Agora, a equipe, liderada por Darlene Brunzell, observou que doses baixas de nicotina e de um bloqueador do receptor nicotínico tiveram efeitos semelhantes para reduzir comportamentos de ansiedade em um modelo animal.

Eles verificaram que a inativação da subunidade beta2, subclasse específica de receptores de nicotina, que "capturam" a nicotina, parece reduzir a ansiedade.

Segundo eles, isto é diferente do mecanismo que regula a recompensa da nicotina, o "prazer de fumar", e provavelmente ocorre em uma área diferente do cérebro, embora a região não tenha sido identificada neste estudo.

"Este trabalho é único porque sugere que a nicotina pode estar agindo através da inativação, e não da ativação, dos receptores nicotínicos de alta afinidade", afirma Brunzell.

Brunzell explica que a nicotina atua como uma chave que destrava os receptores de nicotina no cérebro. Normalmente essa chave abre o receptor, mas em outros momentos a nicotina é como uma chave que quebrou dentro da fechadura. "Nossas descobertas sugerem que baixas doses de nicotina podem bloquear a abertura de um subtipo específico de receptor que é importante para a regulação do comportamento de ansiedade", destaca a pesquisadora, acrescentando que a ansiedade é um dos principais motivos para as recaídas das pessoas que tendem deixar o vício.

A equipe está conduzindo novos estudos que eles esperam ajudar a identificar quais áreas do cérebro regulam os efeitos ansiolíticos da nicotina.

Por meio de estratégias genéticas, eles estão tentando determinar a estrutura molecular dos receptores nicotínicos que regulam a ansiedade.

"Entender quais outras subunidades se combinam com a beta2 para formar os receptores críticos que regulam a ansiedade pode levar ao desenvolvimento de terapias seletivas e com menos efeitos colaterais", conclui Brunzell.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Nicotina    Cigarro    Ansiedade    Vias neuroquímicas    Virginia Commonwealth University    Darlene Brunzell   
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