Ciência e Tecnologia
publicado em 25/09/2012 às 10h38:00
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Cientistas da Medical University Vienna, na Áustria, desenvolveram uma nova técnica óptica capaz de mapear de forma não invasiva a rede de vasos sanguíneos sob a camada externa da pele do paciente e revelar sinais indicadores de doença.

As imagens produzidas em alta resolução e 3D poderiam ajudar os médicos a melhor diagnosticar, monitorar e tratar o câncer de pele e outras doenças da pele.

Os pesquisadores utilizaram uma técnica chamada tomografia de coerência óptica (OCT) para "visualizar" abaixo da superfície da pele. Eles testaram o sistema em uma série de condições diferentes da pele, incluindo uma palma da mão saudável; alergia induzida por eczema no antebraço; dermatite na testa; e dois casos de carcinoma basocelular, o tipo mais comum de câncer de pele, no rosto.

Em comparação com a pele saudável, a rede de vasos que fornecem sangue para as lesões testadas apresentaram padrões alterados. "A condição da rede vascular traz informações importantes sobre a saúde do tecido e sua nutrição. Atualmente, o valor desta informação não é utilizado em toda sua extensão", afirma o líder da pesquisa Rainer Leitgeb.

OCT

Oftalmologistas têm utilizado OCT desde os anos 1990 para visualizar diferentes partes dos olhos. Recentemente, a tecnologia atraiu o interesse de dermatologistas.

OCT tem muitas vantagens sobre outras técnicas de imagem: não é invasiva e fornece imagens de alta resolução a uma velocidade elevada.

A técnica é tipicamente usada para mostrar a estrutura do tecido, mas também pode revelar o padrão de vasos sanguíneos, que transportam pistas importantes sobre doenças, aproveitando as propriedades ópticas das células do sangue.

O estudo foi publicado na revista Biomedical Optics Express.

Os pesquisadores austríacos são os primeiros a utilizar OCT para visualizar a rede de vasos sanguíneos na pele humana que alimentam lesões cancerosas. Para maximizar a qualidade das imagens a equipe empregou uma fonte de luz laser de alta tecnologia. O laser conseguiu produzir imagens em alta velocidade sem precedentes e permitiu uma melhor penetração no tecido da pele.

"Alta velocidade é de suma importância, a fim de visualizar imagens de lesões in vivo e in situ, minimizando o efeito de movimento involuntário do paciente", explica o pesquisador Cedric Blatter.

As imagens da equipe do carcinoma basocelular mostrou uma densa rede de vasos sanguíneos desorganizados, com grandes vasos anormalmente perto da superfície da pele. O maior ramo foi de vasos secundários que fornecem sangue para regiões consumidores de energia do tumor. As imagens, juntamente com informações sobre as taxas de fluxo de sangue e estrutura de tecidos, poderiam render importante compreensão sobre a demanda metabólica de tumores em diferentes fases de crescimento.

Segundo os pesquisadores, o sistema de imagem mostra potencial para aplicação clínica no diagnóstico e tratamento de câncer de pele. "Esperamos que ele melhore o diagnóstico em e possa ajudar a reduzir o número de biópsias, proporcionando uma melhor orientação", afirma Leitgeb.

O sistema também pode ser usado por médicos para avaliar a rapidez com que um tumor tende a crescer e se espalhar, bem como para monitorar a eficácia de tratamentos como a quimioterapia tópica.

A equipe agora pretende aumentar o campo de visão do dispositivo de modo que possam visualizar toda a lesão, juntamente com o tecido saudável vizinho. "Acreditamos que no futuro o nosso método vai ajudar a simplificar diagnósticos dermatológicos in vivo e permitir aprofundar o monitoramento de tratamentos", conclui Blatter.

Fonte: Isaude.net
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