Ciência e Tecnologia
publicado em 04/09/2012 às 09h30:00
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A melhor saída para saúde, conclui o estudo, é ter uma alimentação saudável, consumindo frutas e vegetais, orgânicos ou não
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A melhor saída para saúde, conclui o estudo, é ter uma alimentação saudável, consumindo frutas e vegetais, orgânicos ou não

"Não há muita diferença entre alimentos orgânicos e convencionais, se você é um adulto e quer tomar uma decisão baseada apenas em sua saúde." A afirmação é da pesquisadora sênior do Stanford's Center for Health Policy, Dena Bravata, responsável pelo artigo que compara o nível nutricional dos dois tipos de alimentos.

A equipe liderada por Bravata e Crystal Smith-Spangler, da VA Palo Alto Health Care System, realizou a mais abrangente meta-análise de estudos existentes, até então, comparando alimentos orgânicos e convencionais. Eles não encontraram fortes evidências de que os alimentos orgânicos são mais nutritivos ou levam menos riscos à saúde do que as alternativas convencionais, apesar de o consumo destes alimentos reduzirem o risco de exposição à pesticidas.

A popularidade dos produtos orgânicos, que são cultivados sem pesticidas ou fertilizantes sintéticos ou uso rotineiro de antibióticos ou hormônios de crescimento, está subindo rapidamente nos Estados Unidos. Entre 1997 e 2011, as vendas de alimentos orgânicos aumentaram de US $ 3,6 bilhões para US $ 24,4 bilhões, e muitos consumidores estão dispostos a pagar até duas vezes mais para consumir estes produtos.

Segundo os pesquisadores, " embora haja uma percepção, talvez baseada no preço, que os alimentos orgânicos são melhores do que os não-orgânicos, permanece uma questão em aberto sobre os benefícios para a saúde." Foi justamente por causa de vários pedidos de pacientes sobre uma explicação à cerca dos benefícios dos orgânicos que levou a equipe a desenvolver a pesquisa.

Com este objetivo, os pesquisadores vasculharam milhares de artigos, estudando aprofundadamente 237 dos mais relevantes. Entre eles, estavam incluídos 17 estudos (seis dos quais foram ensaios clínicos randomizados) das populações que consomem dietas orgânicas e convencionais e 223 estudos que compararam tanto os níveis de nutrientes ou a contaminação por bactérias, fungos ou pesticidas de vários produtos (frutas, legumes, cereais, carnes, aves, leite e ovos) cultivados orgânica e convencionalmente. Não existem estudos a longo prazo dos resultados de saúde das pessoas que consomem alimentos orgânicos contra os convencionais, a duração dos estudos envolvendo seres humanos variou de dois dias a dois anos.

Depois de analisar os dados, os pesquisadores encontraram pouca diferença nos benefícios de saúde entre os alimentos orgânicos e convencionais. Não foram encontradas diferenças consistentes no teor de vitamina de produtos orgânicos, e apenas um nutriente, o fósforo, foi significativamente maior nos produtos orgânicos (e os pesquisadores observaram que, como poucas pessoas têm deficiência de fósforo, isso tem pequeno significado clínico). Também não houve diferença na proteína ou gordura entre o leite orgânico e convencional, embora a evidência de um número limitado de estudos mostre que o leite orgânico pode conter níveis significativamente mais elevados de Ômega-3.

O estudo é destaque da edição de setembro da Annals of Internal Medicine

Menor nível de pesticidas

O produto orgânico apresentou 30% menos probabilidade de ser contaminado com pesticidas do que as frutas e vegetais convencionais, mas eles não estão 100% livres destes produtos. Nos dois casos, os níveis de pesticidas se mantiveram dentro das metas permitidas. Dois estudos de crianças com dietas orgânicas e convencionais resultaram em baixos níveis de resíduos de pesticidas na urina do grupo que consumiu produtos orgânicos; embora, novamente, em ambos os grupos, os níveis se mantivessem abaixo dos limites de segurança. Nas análises das carnes de frango e porco foi destacada uma diminuição na exposição à bactérias resistentes aos antibióticos no caso dos grupos orgânicos, mas o significado clínico desta diminuição foi considerado incerto.

Na conclusão dos estudos os pesquisadores destacam que, " se o consumidor olhar além dos efeitos diretos para a saúde, existem muitas outras razões para a opção pelos orgânicos," observou Bravata. Ela listou preferências de gosto e preocupações sobre os efeitos das práticas agrícolas convencionais sobre o meio ambiente, além do bem-estar animal como algumas delas. " As pessoas devem buscar dietas mais saudáveis de uma forma geral. Utilizando mais frutas e vegetais na alimentação, por exemplo," concluiu.

Ao discutir as limitações do trabalho, os pesquisadores observaram a heterogeneidade dos estudos revisados, devido à diferenças nos métodos de teste; fatores físicos que afetam os alimentos (clima e tipo de solo) e grande variação entre os métodos de agricultura biológica. No que se refere a este último, destacaram práticas orgânicas específicas (por exemplo, a forma como o fertilizante é tratado e utilizado, com risco de contaminação bacteriana) que poderiam produzir um produto mais seguro de melhor qualidade nutricional.

Fonte: Isaude.net
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