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publicado em 23/08/2012 às 21h00:00
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Pesquisadores do National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), nos EUA, identificaram uma possível causa para uma doença misteriosa que tem provocado sintomas semelhantes aos da Aids em dezenas de pessoas na Ásia e algumas nos Estados Unidos.

O estudo revela que a maioria dos pacientes com a doença produziu um auto-anticorpo que compromete o sistema imunológico e torna as pessoas suscetíveis a infecções com micróbios oportunistas.

Segundo os pesquisadores, este é outro tipo de imunodeficiência adquirida não hereditária que ocorre em adultos, mas não se propaga da forma como a Aids por meio de um vírus.

O estudo, liderado pela pesquisadora Sarah Browne, analisou 203 pessoas em hospitais na Tailândia e Taiwan, com idades entre 18 e 78 anos. Desses participantes, 52 apresentaram infecções por micróbios, 45 tinham outras infecções oportunistas, 58 tinham tuberculose e 48 eram voluntários saudáveis. Todos os participantes eram HIV-negativo.

Os pesquisadores examinaram amostras de sangue dos participantes para anticorpos contra interferon-gama (IFN-gama), molécula de sinalização celular que desempenha papel importante na limpeza de infecções. 88% das pessoas com infecções por micróbios ou outras infecções oportunistas tinham anticorpos que bloquearam seu próprio IFN-gama (chamado de auto-anticorpos).

Os auto-anticorpos inibiram a função de IFN-gama da função, o que dificulta a capacidade do sistema imunitário para eliminar infecções, causando uma síndrome que torna os pacientes mais vulneráveis a infecções oportunistas.

Browne e seus colegas especulam que, como a idade média dos pacientes foi de 50 anos, estes anticorpos se desenvolvem ao longo do tempo como resultado de fatores genéticos e ambientais combinados. Tendo identificado a provável causa da síndrome, os autores dizem que pode ser possível tratar o problema subjacente, visando as células que produzem os anticorpos de IFN-gama.

Segundo eles, mais trabalho é necessário para determinar por que as pessoas no sudeste da Ásia parecem estar predispostas ao desenvolvimento dessa condição autoimune.

Fonte: Isaude.net
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