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publicado em 20/08/2012 às 13h06:00
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Foto: University College London/Sam Cotton
Imagem mostra espécie do mosquito Anopheles transmissor da malária Momento do acasalamento do Anopheles mosquitoes
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Imagem mostra espécie do mosquito Anopheles transmissor da malária
Momento do acasalamento do Anopheles mosquitoes

Cientistas da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, desenvolveram um método capaz de impedir o acasalamento e a reprodução de mosquitos Anopheles transmissores da malária.

A abordagem consiste em produtos químicos que impedem que os mosquitos machos insiram um 'plugue' que serve para colocar o esperma dentro do organismo da fêmea, semelhante a formas de controle de natalidade em humanos.

Os investigadores purificaram uma enzima específica, chamada transglutaminase, responsável pela coagulação de outra proteína chamada Plugin dentro do fluido seminal do macho, para formar o plugue.

Eles conseguiram purificar a proteína Plugin e reconstituir a reação de coagulação em laboratório, possibilitando testes com produtos químicos que inibem esta reação.

A tecnologia é baseada em uma descoberta sobre o plugue em 2009. A pesquisa mostrou que o bloqueio da enzima transglutaminase impediu as fêmeas de armazenarem esperma para fertilizar seus ovos.

Agora, a equipe esta traduzindo esse conhecimento em tecnologia para impedir a reprodução de mosquitos transmissores da malária.

"Nós completamos a base necessária para iniciar a triagem para produtos químicos que inibem a enzima. Eu acho que há uma boa chance de que vamos encontrar um composto, pois existem muitos compostos existentes que inibem outras transglutaminases. Idealmente, seria uma substância que pode ser administrada aos machos, esterilizá-los, de modo que eles se acasalam, mas não resultam em filhotes", afirma o líder da pesquisa Richard Baxter.

A nova abordagem pode ajudar a implantar a técnica do inseto estéril contra mosquitos, superando preocupações logísticas e ambientais anteriores. "Ao desenvolver um produto químico que é específico para o mosquito Anopheles e aplicado em um ambiente restrito, podemos minimizar o custo e o impacto ambiental", observa Baxter.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Malária    Mosquito Anopheles    Acasalamento    Transglutaminase    Universidade de Yale    Richard Baxter   
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