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publicado em 17/08/2012 às 10h17:00
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Sangeeta Bhatia, pesquisadora envolvida no estudo Cadeias curtas de RNA podem ser usadas seletivamente para desligar genes do cancro
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Sangeeta Bhatia, pesquisadora envolvida no estudo
Cadeias curtas de RNA podem ser usadas seletivamente para desligar genes do cancro

Equipe de pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology, nos Estados Unidos, desenvolveram novas nanopartículas capazes de encolher tumores em camundongos.

Testes realizados em camundongos mostraram que partículas que atacam uma proteína conhecida como ID4 podem reduzir tumores ovarianos nos animais.

A abordagem, que desliga os genes do câncer, poderia permitir ainda a seleção de alvos potenciais de drogas mais rapidamente.

Por meio do sequenciamento de genomas de células do câncer, os cientistas descobriram um grande número de genes que são mutantes, apagados ou copiados nas células cancerosas. Esses dados auxiliam os pesquisadores na busca por novos alvos terapêuticos, mas é quase impossível testar todos eles em tempo hábil.

Para acelerar esse processo, Sangeeta Bhatia e seus colegas desenvolveram nanopartículas de entrega de RNA que permitem a rápida triagem de novos alvos terapêuticos em camundongos.

"O que fizemos foi tentar estabelecer um gasoduto onde você têm todos os alvos anticâncer derivados da genômica, e sequencialmente filtrar esses alvos através de um modelo de rato para descobrir quais são importantes. Ao fazer isso, podemos priorizar os alvos que desejamos atingir clinicamente usando a interferência de RNA, ou com medicamentos contra", explica Bhatia.

Entre os alvos potenciais conhecidos, muitos são impossíveis de serem atacados por drogas, ou seja, as proteínas não têm todos os bolsos aos quais uma droga tradicional poderia se ligar.

As nanopartículas, que consistem de novas cadeias curtas de RNA que podem desligar um gene em particular, podem ajudar os cientistas a atacar essas proteínas ' impermeáveis' .

"Se pudéssemos descobrir como fazer este trabalho [em humanos], seria a descoberta de toda uma nova classe de alvos que não estava disponível", observa o autor sênior William Hahn.

Anticâncer

A equipe criou uma técnica que permite misturar nanopartículas de entrega de RNA que têm como alvo um gene particular, injetá-las em camundongos e ver o que acontece.

Em sua primeira tentativa, eles decidiram concentrar-se na proteína ID4 porque ela é abundante em cerca de um terço dos tumores de alto grau do ovário (o tipo mais agressivo), mas não em outros tipos de câncer.

O gene, que codifica para um fator de transcrição, parece estar envolvido no desenvolvimento embrionário: ele é desligado precocemente na vida, em seguida, de alguma forma é reativado em tumores do ovário.

Para direcionar ID4, Bhatia e seus colegas projetaram um novo tipo de nanopartículas de entrega de RNA. Suas partículas podem penetrar alvos e tumores, algo que nunca antes tinha sido alcançado com a interferência do RNA.

Os resultados do estudo com tumores de ovário em camundongos, os pesquisadores descobriram que o tratamento com as novas nanopartículas encolheu ou eliminou a maioria dos tumores.

Os pesquisadores agora estão usando as partículas para testar outros alvos potenciais para o câncer de ovário, assim como outros tipos de câncer, incluindo câncer de pâncreas.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Nanopartículas    Tumor    Câncer    RNA    Massachusetts Institute of Technology    Sangeeta Bhatia   
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