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publicado em 13/07/2012 às 18h30:00
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Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e do Instituto de Neurociências, na Espanha, descobriram um novo mecanismo que regula a sensação de frio.

A sensação de frescor é essencial para a vida cotidiana. Apesar de o frio extremo causar dor, o resfriamento moderado inibe a dor, como quando colocamos uma mão queimada sob água corrente fria. Outra forma de produzir uma sensação de frescor e, portanto, aliviar a dor, é aplicar mentol, um composto presente naturalmente na hortelã e amplamente utilizado em balas de menta, cigarros mentolado e em cremes de massagem.

A refrigeração do corpo ocorre por meio da ativação de uma proteína chamada TRPM8, um canal iônico que permite que a carga elétrica circule através das membranas celulares. Mentol produz uma sensação de frescor, agindo sobre a mesma proteína.

Infelizmente, os efeitos analgésicos da refrigeração ou do mentol são interrompidos por uma inflamação, que não é bem entendida.

Os pesquisadores Xuming Zhang e Peter McNaughton descobriram que um novo mecanismo é responsável por esse curto efeito. Uma proteína intermediária crítica, chamada Gq, se liga diretamente a TRPM8 e quando compostos, tais como a histamina, são lançados pela inflamação, Gq é ativado rapidamente e desliga TRPM8. A sensação de frio é, portanto, desativada pela inflamação.

Os resultados sugerem que a inversão deste processo, e a reativação da sensação de frio, pode ser uma estratégia analgésica útil.

"Este novo mecanismo abre a possibilidade de que a via de refrigeração do corpo pode ser manipulada clinicamente simplesmente por uma perturbação da interação da proteína Gq com o canal TRPM8", explica Zhang.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Frio    Sensação de frio    Analgésico    Universidade de Cambridge    Xuming Zhang   
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