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publicado em 12/07/2012 às 13h20:00
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Foto: Phil Jones/GHSU
Dr. Lin Mei (em pé) e Dr. Haito Wu, em laboratório durante processo de pesquisa
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Dr. Lin Mei (em pé) e Dr. Haito Wu, em laboratório durante processo de pesquisa

Pesquisadores da Georgia Health Sciences University, nos Estados Unidos, descobriram uma proteína essencial para comunicação entre as células musculares e os neurônios.

A pesquisa pode ajudar a melhorar a compreensão e o tratamento de alguns tipos de distrofia muscular como a miastenia grave.

Os resultados revelam que a falta da proteína LRP4 nos músculos e neurônios causa uma comunicação ineficiente e de curta duração entre os dois tipos de células.

Pesquisas anteriores mostraram que LRP4 desempenha um papel importante na célula muscular, onde recebe direções do cérebro para formar os receptores que permitem a comunicação entre as duas regiões.

Quando Lin Mei e seus colegas excluíram LRP4 apenas de células musculares, uma conexão, ainda que fraca, se formou entre células musculares e cerebrais. Nesse caso, eles notaram uma função redundante proveniente do neurônio motor, como uma tentativa de resgate. Os ratos sobreviveram durante vários dias e apresentaram fraqueza muscular semelhante a de pacientes com miastenia grave.

Quando os pesquisadores eliminaram LRP4 tanto das células musculares quanto dos neurônios, nenhuma junção neuromuscular se formou e os ratos não sobreviveram.

Os cientistas acreditam que cerca de 60% de LRP4 vêm de células musculares, cerca de 20% das células cerebrais e o restante de células que se localizam entre as duas regiões.

Além de explicar melhor comunicação neuromuscular, os cientistas esperam que suas descobertas possam levar a uma terapia genética que oferece LRP4 para reforçar os níveis insuficientes de pacientes. Os cientistas relataram a descoberta de anticorpos para LRP4 no sangue de aproximadamente 2% dos pacientes com miastenia grave.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
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