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publicado em 29/06/2012 às 13h19:00
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Foto: Antoninho Perri/Unicamp
Grethel Teresa Choque Delgado, autora da pesquisa
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Grethel Teresa Choque Delgado, autora da pesquisa

Pesquisa inédita da Universidade de Campinas (Unicamp) concluiu que o consumo regular do yacon, uma raiz comercializada como um tipo de batata, não acarretou efeitos adversos ao sistema imune de animais de laboratório, o qual ajuda a prevenir infecções. Este consumo, pelo contrário, contribuiu para melhorar o quadro de colite, um tipo de inflamação intestinal.

O yacon é uma fonte de prebióticos, uma fibra alimentar e funcional solúvel encontrada naturalmente em mais de 36 mil plantas, como a alcachofra, o aspargo, o alho-poró, entre outros. A planta tem sido estudada pelo fato de conter fruto-oligossacarídeos (FOS), um tipo de açúcar que o organismo é praticamente incapaz de absorver, porém que possui importantes aplicações sobretudo na microbiota do cólon.

Segundo a engenheira de alimentos Grethel Teresa Choque Delgado, " estudos feitos ao longo desses anos com outras plantas provaram que o FOS ajuda a reduzir as taxas de açúcar no sangue, o colesterol" . Ela conta que escolheu a planta pelo fato de ser uma raiz peruana, muito comum em seu país de origem. Seu foco foi se aprofundar nas questões imunológicas.

Esta raiz, observa Grethel, é consumida há milênios pelos povos indígenas da era pré-colombiana. É comercializada como um tipo especial de batata que lembra o inhame e reúne a mesma textura e gosto de uma pêra d'água (de polpa mais delicada). Ela exibe altos teores de água e de açúcares, apesar de possuir um baixo teor calórico. Este fato fez com que ela fosse de certa forma negligenciada por muito tempo, uma vez que não representava um alimento capaz de fornecer energia suficiente ao trabalho árduo das frias regiões andinas.

Pouco aproveitada

Cultivada principalmente nos Andes da América do Sul, a planta é vista desde a Venezuela até o norte argentino. Outros países em que ela também está presente são os Estados Unidos, a Nova Zelândia e o Japão. No Brasil, ela pode ser encontrada no estado de São Paulo, caminhando com direção ao Sul do país.

Do ponto de vista econômico, segundo a orientadora da pesquisa, o yacon ainda é muito mal aproveitado. O Brasil, particularmente, o produz mas ele ainda não alcançou todo potencial para ser adotado como um produto matinal como a granola por exemplo. Em geral, é mais consumido in natura. (Veja mais sobre a pesquisa)

Com informações da Unicamp

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Batata    Inflamação intestinal    Yacon    Raiz    Peru    Unicamp    Universidade de Campinas   
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