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publicado em 25/05/2012 às 12h00:00
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Cientistas da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, descobriram um novo gene essencial para o desenvolvimento do esperma.

A descoberta , divulgada na revista PLoS Genetics, pode levar ao desenvolvimento de um novo tipo de anticoncepcional masculino melhor do que os métodos disponíveis. O contraceptivo teria vantagens porque não causaria os efeitos colaterais do tratamento com hormônios e seria facilmente revertido, ao contrário da vasectomia.

Os pesquisadores britânicos descobriram como um gene, chamado Katnal1, é fundamental para permitir que o esperma amadureça nos testículos.

Segundo os cientistas, se eles puderem regular o gene Katnal1 nos testículos, eles poderiam impedir o esperma de amadurecer completamente, tornando-os ineficazes, sem alterar os níveis hormonais.

A pesquisa também pode ajudar na busca de tratamentos para casos de infertilidade masculina, quando o mau funcionamento do gene Katnal1 prejudica o desenvolvimento do esperma.

"Se conseguirmos encontrar uma forma de atingir este gene nos testículos, poderíamos potencialmente desenvolver um contraceptivo não hormonal. O importante é que os efeitos de uma droga seriam reversíveis porque Katnal1 afeta apenas a última fase do desenvolvimento, assim não prejudicaria os primeiros estágios da produção de espermatozoides e a capacidade geral de produzir esperma", afirma o autor do estudo Lee Smith.

A equipe acredita que, embora outras pesquisas estejam sendo conduzidas no campo de anticoncepcionais masculinos sem hormônios, a identificação de um gene que controla a produção de esperma da forma que o Katnal1 controla é um passo único e significativo na direção de entender a biologia dos testículos.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Anticoncepcional masculino    Contraceptivo    Infertilidade    Esperma    Universidade de Edimburgo    Lee Smith   
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