Ciência e Tecnologia
publicado em 24/05/2012 às 20h16:00
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Cientistas relatam o desenvolvimento de um novo processo - dividido em duas etapas - capaz de aumentar o rendimento e reduzir os custos na produção da matéria prima essencial de medicamentos contra malária. A iniciativa tem potencial para aliviar os problemas de abastecimento e de flutuação de preços da Artemisia annua . A malária atinge anualmente entre 300 e 500 milhões de pessoas e causa cerca de 1 milhão de mortes. O relatório sobre o processo, que utiliza substâncias disponíveis e que podem ser facilmente implementadas por empresas farmacêuticas, aparece no ACS journal Organic Process Research & Development.

David Teager e Rodger Stringham da Clinton Health Access Initiative explicam que a terapia combinada de artemisinina (ACT - sigla em inglês) é o tratamento mais eficaz contra a malária, infecção parasitária transmitida para os seres humanos a partir de um mosquito infectado. A artemisinina, que é usada para produzir o ingrediente chave da terapia, vem de Artemisia annua , planta medicinal crescida na China. Nos últimos anos, o preço da artemisinina foi submetido a enormes flutuações de mercado, variando de US$ 180 a US$ 410 por quilo, devido à variações climáticas e a demanda por ACT. Manter os custos baixos é importante porque a maioria dos casos de malária ocorrem em áreas em desenvolvimento nos trópicos e subtrópicos.

Os pesquisadores concluíram que uma forma de ajudar a estabilizar os preços seria melhorar o processo de fabricação atual da artemisinina, que usualmente rende menos do que o esperado em relação à matéria prima disponível. Esta melhoria se pautaria na redução da quantidade de Artemisia annua necessária para fazer ACT.

O novo processo é mais simples e gera menos resíduos potencialmente perigosos do que o método atual. Também reduz a quantidade de artemisinina necessário para fazer o ACT, o que torna o processo menos dispendioso. Uma versão "semi-sintética" de artemisinina também funcionou bem como um material de partida no novo método. "Estamos no processo de compartilhar este procedimento com os parceiros de fabricação em nossa luta global para combater a malária", concluem os pesquisadores.

Fonte: ACS
   Palavras-chave:   Novo processo    A malária    Drogas anti-malária    Menos onerosa    ACT    Artemisia annua   
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