Ciência e Tecnologia
publicado em 22/05/2012 às 16h30:00
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Chip permite diagnóstico mais rápido e confiável da tuberculose latente

Novo exame, testada em pacientes na China e nos Estados Unidos, é mais barato e fornece resultados imediatos

 
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Engenheiros biomédicos da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, desenvolveram um chip microfluídico que pode levar a um teste mais barato, rápido da tuberculose latente (TB).

O exame, testada em amostras de sangue de pacientes na China e nos Estados Unidos, também fornece resultados imediatos e mais confiáveis.

Cerca de um terço da população mundial está infectada com as bactérias que causam a tuberculose, uma doença que mata cerca de 1,5 milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano, de acordo com os Centers for Disease Control and Prevention dos Estados Unidos (CDC).

A maioria das pessoas está infectada com TB latente, na qual as bactérias são mantidas sob controle pelo sistema imunitário. Os pacientes ficam doentes somente quando o sistema imune está comprometido permitindo que as bactérias fiquem ativas.

Testes atuais para a TB latente são baseados na detecção de interferon-gama, um produto químico de combate a doenças produzido por células do sistema imunitário. Testes comercialmente disponíveis exigem o envio de amostras para um laboratório, e podem ser usados apenas uma vez.

Ying Liu e seu colega Alexander Revzin utilizaram uma nova abordagem. Eles revestiram uma pastilha de ouro com peças curtas de um segmento de DNA de cadeia simples conhecido por se ligar especificamente ao interferon-gama. Eles, então, montaram a pastilha em um chip que tem pequenos canais de amostras de sangue. Se o interferon-gama está presente numa amostra de sangue, ele adere ao DNA, desencadeando um sinal elétrico que pode ser lido por um médico.

"Se o médico nota que o nível de interferon-gama é alto, é possível diagnosticar a tuberculose latente", explica Liu.

Os pesquisadores pretendem aperfeiçoar o sistema para que o sensor microfluídico e a leitura eletrônica sejam integrados em um único chip.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Tuberculose    Tuberculose latente    Chip    Sensor microfluídico    Universidade da Califórnia    Ying Liu   
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