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publicado em 16/05/2012 às 19h10:00
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Foto: H. Zell/Wikimedia
Versão sintética de substância obtida da saliva do lagarto Gila (Heloderma suspectum) fornece esperança para tratar transtornos alimentares
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Versão sintética de substância obtida da saliva do lagarto Gila (Heloderma suspectum) fornece esperança para tratar transtornos alimentares

Uma droga produzida a partir da saliva de um lagarto é eficaz na redução da compulsão alimentar. É o que sugerem pesquisadores da Universidade de Gotemburgo, na Suécia.

Os resultados de testes com ratos publicados no Journal of Neuroscience mostraram que a droga controlou a ânsia dos animais por alimentos e chocolate.

A preparação farmacêutica conhecida como exenatida já é usada para tratar pacientes que sofrem de diabetes tipo 2, a fim de ajudar a controlar os níveis de açúcar no sangue.

A nova droga é uma versão sintética de uma substância natural chamada exendina-4, que é obtida de uma fonte bastante incomum, a saliva do lagarto Gila (Heloderma suspectum), o maior lagarto da América do Norte.

Em um trabalho com ratos, a pesquisadora Karolina Skibicka e seus colegas mostraram que a exendina-4 reduz de forma muito eficaz os desejos por comida.

"Esse foi um efeito tanto inédito quanto inesperado. Nossa decisão de comer está ligada aos mesmos mecanismos do cérebro que controlam comportamentos de dependência. Nós mostramos que exendina-4 afeta as regiões de recompensa e motivação do cérebro", explica Skibicka.

De acordo com a equipe, as implicações das descobertas são significativas. "A maioria dietas falha porque estamos obcecados com o desejo de comer, principalmente alimentos tentadores, como doces e chocolate. Como a exendina-4 suprime o desejo por alimentos, ela pode ajudar pessoas obesas a controlar melhor o próprio peso", sugere a pesquisadora Suzanne Dickson.

Tratamento de distúrbios alimentares

A pesquisa sobre a exendina-4 também fornece esperança para novas formas de tratar doenças relacionadas a transtornos alimentares.

Outra hipótese para estudos dos pesquisadores de Gotemburgo é que exendina-4 pode ser usada para reduzir o desejo por álcool também.

"São as mesmas regiões cerebrais que estão envolvidas em desejos de comida e os desejos de álcool, por isso seria muito interessante testar a droga também no controle do consumo de bebidas alcoólicas", conclui Skibicka.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Compulsão alimentar    Saliva    Lagartos    Universidade de Gotemburgo    Karolina Skibicka   
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