Ciência e Tecnologia
publicado em 10/05/2012 às 16h03:00
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Espectrômetro portátil permite testar qualidade de produtos alimentícios

Dispositivo, que pode ser instalado em smartphones, detecta quantidade de água, açúcar, gordura e proteína nos alimentos

 
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Foto: Fraunhofer/IPMS
Espectrômetro responsável pelo teste de qualidade dos alimentos também é menor do que os disponíveis no mercado
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Espectrômetro responsável pelo teste de qualidade dos alimentos também é menor do que os disponíveis no mercado

Cientistas do Instituto Fraunhofer, na Alemanha, desenvolveram um espectrômetro portátil que permite testar a qualidade dos alimentos.

O dispositivo, que pode ser instalado em um smartphone, torna possível avaliar as condições de vários produtos antes da compra.

Escolher o alimento certo é muitas vezes uma questão de pura sorte para os consumidores. No entanto, os pesquisadores garantem que a nova ferramenta pode mudar isso no futuro.

Posicionando o smartphone perto do produto em questão, ativando o aplicativo correspondente e escolhendo o tipo de alimento no menu do celular o usuário recebe, imediatamente, os dados do alimento.

A aplicação baseia-se num espectrômetro próximo ao infravermelho, que mede a quantidade de água, açúcar, amido, gordura e proteína presente nos produtos.

O sistema "enxerga" vários centímetros abaixo da superfície externa dos gêneros alimentícios, o que significa que ele pode detectar, por exemplo, se o interior de uma maçã já está em fase se apodrecimento.

O dispositivo aplica uma luz infravermelha no item a ser testado. Dependendo da composição do produto, ele irá refletir ondas de luz de diferentes comprimentos com intensidades diferentes. O espectro resultante, afirmam os cientistas, revela a quantidade de substâncias que estão presentes no produto.

De acordo com os pesquisadores, a novidade sobre este espectrômetro é o tamanho, 30% menor do que um cubo de açúcar, e, portanto, substancialmente mais compacto do que os seus homólogos comercialmente disponíveis.

Outra vantagem é que os dispositivos são baratos e adequados para produção em massa. "Esperamos que espectrômetros sejam desenvolvidos da mesma forma que aconteceu com as câmeras digitais", afirma o pesquisador Heinrich Gruger.

O dispositivo pode estar pronto para lançamento no mercado em três a cinco anos. Os pesquisadores também estão trabalhando na criação de uma infraestrutura correspondente. "Estamos desenvolvendo algoritmos inteligentes que analisam os espectros registrados imediatamente, os comparam com os requisitos e, em seguida, informam se o consumidor deve ou não comprar o item. Este conselho é baseado unicamente em características de qualidade, tais como conteúdo, maturação e água. O sistema não pode realizar uma análise microbiológica ou toxicológica", concluem os investigadores.

Fonte: Isaude.net
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