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publicado em 10/04/2012 às 18h00:00
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Uma equipe de pesquisadores da Universidade de York, no Reino Unido, descobriu como as bactérias se agrupam em colônias para causar infecções graves.

A pesquisa tem potencial para ajudar a prevenir a infecção em dispositivos cardíacos como válvulas de substituição ou marca-passos.

As bactérias são capazes de formar colônias, chamadas biofilmes, sobre o dispositivo implantado, o que pode levar a infecções amplas como endocardite ou infecção bacteriana do coração.

Nos dias de hoje, muitas vezes a única maneira de resolver a infecção resultante é para remover o dispositivo cardíaco afetado, o que pode ser um processo difícil e invasivo.

O trabalho, liderado por Jennifer Potts, aumentou a compreensão de como esses "biofilmes" são formados a fim de ajudar as bactérias a evitar o ataque pelo sistema imune ou por antibióticos.

Os pesquisadores descobriram que as bactérias liberam cadeias de proteínas longas e finas para se conectarem com outras bactérias ou produtos bacterianos. As cadeias têm uma estrutura altamente incomum que não era conhecida e que pode fornecer pistas importantes sobre como elas trabalham.

Uma proteína similar é encontrada na superfície da bactéria Staphylococcus epidermidis, vulgarmente encontrada em infecções presentes em dispositivos cardíacos.

"Esta descoberta fornece um passo importante na compreensão de como os biofilmes se formam. Isso deve contribuir para o desenvolvimento de novas formas de prevenção da infecção de dispositivos cardíacos por certas bactérias", afirma Potts.

Segundo o pesquisador Wilson Hélène, da Fundação Britânica do Coração, estes aglomerados de bactérias em dispositivos implantados podem ser um problema para os pacientes cardíacos, porque eles são muito difíceis de tratar com antibióticos. "Geralmente, a única maneira de resolver a infecção é remover o dispositivo, o que pode ser um processo difícil e invasivo e levar a complicações posteriores", afirma.

Fonte: Isaude.net
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