Ciência e Tecnologia
publicado em 02/04/2012 às 19h38:00
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Foto: Mike Cohea/Brown University
Kristi Wharton, líder da pesquisa
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Kristi Wharton, líder da pesquisa

Biólogos da Brown University, nos Estados Unidos, descobriram uma nova molécula em moscas da fruta que desempenha importante papel na correta construção das asas do inseto. Os pesquisadores ainda encontraram evidências de que uma proteína análoga em humanos pode estar associada a problemas tais como lábio leporino, ou falha prematura do ovário.

A descoberta de uma nova molécula de sinalização em moscas não só ajuda a explicar como as células enviam mensagens de longa distância, mas também fornece novas pistas para os investigadores que estudam falhas relacionadas ao desenvolvimento humano, como por exemplo, casos de lábio leporino e fenda palatina.

Para toda a diversidade da vida, células animais empregam apenas um pequeno conjunto de proteínas para enviar os sinais que coordenam canteiro de obras de construção. Por essa razão a professora associada Kristi Wharton da Brown University estuda essas proteínas e vias em moscas de fruta, o que pode permitir que biólogos e médicos expliquem como o desenvolvimento e outros processos celulares ocorrem em uma grande variedade de criaturas e tecidos.

Nos seres humanos uma família chave de moléculas de sinalização que transmitem tais mensagens são as proteínas morfogenéticas ósseas (BMP). Em drosófilas as proteínas diretamente análogas levam o nome de " glass-bottom boat (Gbb), porque uma forma mutante faz larvas aparecem claras em vez de branco leitoso. Até à data, era sabido que a sinalização vinha de uma forma BMP de mosca conhecida como Gbb15.

Wharton introduziu a nova molécula, Gbb38, na edição de abril da revista Science Signaling.

Experiências mostraram que em tecidos onde era abundante, particularmente em partes da asa, a molécula Gbb38 provou ser responsável por mais atividade de sinalização do que a Gbb15, e se mostrou especialmente importante para a realização de sinais à longa distância.

Ligações com seres humanos

Os pesquisadores descobriram mutações nos genes para formar BMPs em seres humanos que se espelham diretamente no código genético para a formação de Gbb38 em moscas. Em outras palavras, isso significa que uma mutação que interrompe a produção de Gbb38 em moscas é análoga às mutações associadas com distúrbios do desenvolvimento em diferentes tecidos em humanos.

" As análises genéticas não provam que as mutações que dificultam a produção de uma proteína análoga em humanos seria a causa dessas doenças" , disse Wharton. " Na verdade, uma forma mais longa de BMP como a Gbb38 ainda tem que ser descoberta em humanos.

Mas a nova descoberta, pelo menos, sugere a necessidade de pesquisa para investigar a ligação, talvez o primeiro em ratos, diz ela. Segundo ela, outro benefício potencial da descoberta é que encontrar um análogo Gbb38 em humanos poderia melhorar o uso atual de BMPs abordagem terapêutica para reparação óssea, fusões da coluna vertebral, e reconstrução de defeitos ósseos maxilo-faciais.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Moscas de frutas    Proteínas    Proteínas análogas    Proteína morfogenética óssea. Gbb15    Gbb38      
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