Ciência e Tecnologia
publicado em 02/04/2012 às 17h00:00
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Estudo realizado com moscas de fruta - Drosophilas - lança luz sobre o papel fundamental de uma enzima chamada Nmnat na manutenção de fibras nervosas e neuroproteção. Biólogos da Universidade da Pensilvania, nos Estados Unidos, afirmam que compreender as vias biológicas envolvidas na manutenção da saúde dos nervos e na recuperação dos nervos danificados pode oferecer aos cientistas novos alvos para desenvolver medicamentos capazes de tratar doenças neurodegenerativas, tais como Huntington e Parkinson, bem como ajuda, em situações de danos nos nervos, tais como lesão da medula espinal.

"Estamos usando o poder básico da mosca para saber mais sobre como os nervos são danificados em situações de lesão aguda", diz Nancy Bonini, autora sênior do estudo, que continua: "nosso trabalho indica que Nmnat pode ser a chave". A pesquisa foi publicada na revista Current Biology.

Quando um nervo sofre uma lesão aguda - como pode ser causado por uma ferida penetrante, por exemplo, ou um osso quebrado que danifica os tecidos vizinhos - a projeção longa da célula nervosa, chamada axônio, pode se ferir e degenerar. O processo pelo qual se desintegra é conhecida como a degeneração Walleriana, que é ativo ordenado.

Embora esta função de eliminar células nervosas danificadas seja crucial, os biólogos não têm uma compreensão clara de todos os percursos moleculares de sinalização que governam o processo.

A asa mosca é não só translúcida e um sítio de fibras nervosas longas que pode ser facilmente observado, mas também pode ser cortado para causar lesão sem matar a mosca. Dessa forma, os pesquisadores podem acompanhar a resposta do animal à lesão do nervo durante semanas.

Usando vários reagentes para manipular traços genéticos das moscas, a equipe confirmou que o nervo da asa cortada sofreram degeneração Walleriana.

Eles então testaram versões do Nmnat e uma outra proteína chamada Wlds, que anteriormente se mostraram capazes de proteger músculos da degeneração, para ver se algum deles poderia interromper processo. Ambas as proteínas atrasaram a neurodegeneração de forma significativa. Mesmo uma forma de Nmnat que não havia sido aplicada em outros modelos animais se mostrou capaz de suprimir a degeneração, embora em menos extensão.

"Isso indica que nosso ensaio é muito sensível", diz Bonini. Segundo ela, tal sensibilidade pode auxiliar na identificação de genes capazes de oferecer proteção contra a degeneração do nervo, mesmo que moderadamente.

Por meio de testes genéticos, os investigadores demonstraram que quando o Nmnat das moscas é esgotado, os nervos são fragmentados da mesma forma como se os axônios fossem fisicamente cortados. E quando o Nmnat - e outras proteínas "salva-vidas" - é adicionado de volta nas moscas geneticamente modificados elas se tornam capazes de bloquear a degeneração, eles foram capazes de bloquear a degeneração, ressaltando que a proteína é fundamental para manter os axônios saudáveis.

A equipe de pesquisa descobriu ainda que as proteínas WLD S e Nmnat podem atuar sobre e requerem a presença da mitocôndria axonal para manter os nervos saudáveis nas moscas normais.

Lançando esse cenário ao redor, eles olharam para ver o que aconteceu com as mitocôndrias de moscas sobre a lesão do nervo. Quando eles cortaram os axônios das asas, a mitocôndria rapidamente desapareceu. No entanto, eles conseguiram preservar a mitocôndria aumentando a expressão de Nmnat. Resultados sugerem que a proteína Nmnat pode de alguma forma estabilizar as mitocôndrias, a fim de manter os axônios em um estado saudável.

"Nós temos esperança de que estas proteínas possam algum dia servir como alvo para o desenvolvimento d drogas ou possam fornecer base para um avanço terapêutico", conclui Bonini.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Enzima    Nmnat    WldS    Neuroproteção    Nervos    Lesões nervosas    Doenças neurodegenerativas      
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