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publicado em 30/03/2012 às 19h30:00
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Foto: Meghan Duffy/NSF
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Daphnia dentifera nos estágios iniciais da infecção por um parasita virulento Seis exemplares de Daphnia dentifera, na parte superior direito e inferior ao centro, são únicos não infectada Exemplar saudável de Daphnia dentifera
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Daphnia dentifera nos estágios iniciais da infecção por um parasita virulento
Seis exemplares de Daphnia dentifera, na parte superior direito e inferior ao centro, são únicos não infectada
Exemplar saudável de Daphnia dentifera

Pesquisadores dos Estados Unidos descobriram que no combate a epidemias causadas por parasitas, uma menor resistência pode ser a melhor arma.

Os resultados sugerem que número de predadores vertebrados e a quantidade de alimentos disponíveis influenciam o tamanho da epidemia.

Um estudo realizado em um lago de água doce mostra que uma espécie de zooplâncton conhecida como Daphnia dentifera sobrevive a epidemias periódicas de um parasita virulento que podem infectar mais de 60% da população de Daphnia.

Durante estas epidemias, a população Daphnia evolui rapidamente, equilibrando resistência à infecção e reprodução.

A pesquisa revela que o número de predadores vertebrados na água e a quantidade de alimentos disponíveis para Daphnia influenciam o tamanho da epidemia e como esses zooplânctons evoluem durante as epidemias para sobreviver.

"Este estudo é um grande exemplo de por que a resposta mais óbvia para a doença, adquirir maior resistência, pode não ser a melhor solução. Quando as populações são afetadas por outros fatores, como alimentos ou predadores, se tornar suscetível a uma doença é o melhor caminho para o sucesso a longo prazo", explica Saran Twombly, da National Science Foundation.

Os resultados mostram que lagos com concentrações elevadas de nutrientes e níveis mais baixos de predação apresentam grandes epidemias, e que Metschnikowia bicuspidata tem menos efeito sobre Daphnia conforme o zooplâncton se torna mais resistente à infecção.

No entanto, em lagos com menos recursos e alta predação, as epidemias continuam pequenas enquanto Daphnia se torna mais suscetível ao parasita.

"Não é comum pensar que os hospedeiros possam desenvolver maior susceptibilidade a parasitas virulentos durante uma epidemia, mas descobrimos que os fatores ecológicos determinam se é melhor para eles evoluir maior resistência ou susceptibilidade à infecção", observa Meghan Duffy, do Georgia Institute of Technology.

Para o trabalho, os pesquisadores monitoraram os níveis de recursos nutricionais, predação e infecção parasitária em sete lagos de Indiana por um período de quatro meses.

Os pesquisadores também realizaram ensaios de infecção no laboratório com Daphnia coletadas de cada um dos sete lagos em dois momentos: no final de julho, antes do início da epidemia e em meados de novembro, época de redução da epidemia.

Os ensaios de absorção medido o zooplâncton de Metschnikowia bicuspidata e da infecciosidade da levedura, uma vez consumido.

Os resultados mostraram que a população Daphnia se tornou significativamente mais resistentes à infecção em três lagos e significativamente mais susceptível a infecção em três outros lagos.

Os hospedeiros no sétimo lago não mostram uma mudança significativa na susceptibilidade, mas tenderam a ter maior resistência.

Nas seis populações que se mostraram uma resposta evolutiva, as epidemias foram maiores quando os lagos apresentaram menor predação e níveis mais elevados de nitrogênio total.

"Daphnia se tornou mais suscetível à levedura em lagos com menos recursos e maior predação de vertebrados, mas evoluiu para uma maior resistência em lagos com mais recursos e menor predação", observa Duffy.

"Embora a ocorrência e magnitude de focos da doença podem influenciar fortemente a evolução, este estudo sugere que alterar a pressão de predação sobre os hospedeiros e a produtividade dos ecossistemas também pode influenciar a evolução durante uma epidemia", afirma a pesquisadora.

A equipe pretende repetir o estudo nos mesmos lagos para olhar se as relações entre fatores ecológicos, tamanho epidemia e evolução de acolhimento que encontraram neste estudo pode ser confirmada.

A descoberta tem potencial para aumentar a compreensão e o entendimento de outras epidemias causadas por diferente parasitas.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Parasitas    Epidemia    Resistência    Fatores biológicos    Sobrevivência    Saran Twombly    National Science Foundation   
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