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publicado em 16/03/2012 às 12h55:00
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Um em cada três idosos tem dificuldade em ler e compreender informações básicas relacionadas à saúde. A afirmação é de pesquisadores do University College London, no Reino Unido, que concluíram ainda que tal dificuldade está associada a maiores taxas de mortalidade entre idosos. O estudo foi publicado no site bmj.com.

Os resultados têm implicações importantes, dado os níveis crescentes de condições de longo prazo e os planos do governo britânico para os pacientes se tornarem parceiros responsáveis e ativos nos cuidados de saúde.

Os níveis baixos de alfabetização já estão associados a uma vasta gama de resultados adversos para a saúde. Grande parte da pesquisa existente em alfabetização em saúde (ser capaz de aplicar as habilidades de leitura e conhecimentos básicos no contexto da saúde) foi realizada nos EUA. A baixa alfabetização em saúde está associada ao menor conhecimento sobre as doenças crônicas, à pior saúde mental e física, ao uso limitado dos serviços de prevenção, e a maiores taxas de internações hospitalares.

No entanto, a escala dos problemas de alfabetização nos idosos na Inglaterra não é conhecida.

Assim, uma equipe de pesquisadores da University College London começou a pesquisar a relação entre a alfabetização de saúde e a mortalidade nos idosos na Inglaterra, independentemente dos fatores de risco conhecidos, como a idade, a posição sócio-econômica e as doenças pré-existentes.

O estudo

O estudo envolveu 7,857 adultos com 52 anos de idade ou mais que participaram do segundo grupo (2004-5) do Estudo Longitudinal de Envelhecimento Inglês (ELSA). Os participantes preencheram um teste de alfabetização funcional de saúde, que avaliou o entendimento de instruções escritas para tomar um comprimido de aspirina. Os óbitos foram monitorados até outubro de 2009.

Um total de 621 mortes ocorreram durante o acompanhamento: 321 (6%) no grupo que obteve alta pontuação no teste, 143 (9%) no grupo de média pontuação e 157 (16%) no grupo de baixa pontuação.

Um em cada três adultos foi incapaz de compreender completamente as instruções do rótulo do remédio, indicando uma alfabetização de saúde limitada.

Os adultos com pontuações de alfabetização de saúde mais baixas eram mais de duas vezes mais propensos a morrer dentro de cinco anos do que aqueles com as maiores pontuações. As diferenças de idade, posição socioeconômica, e da saúde geral no início do estudo representaram menos de metade do aumento do risco.

Mesmo após o ajuste para as medidas de função cognitiva (mental), a baixa alfabetização de saúde ainda era um preditor significativo de mortalidade.

Este estudo sugere que um terço dos idosos na Inglaterra têm dificuldades e ler e compreender informações escritas relacionadas à saúde básica. Aqueles com a compreensão mais pobre estão em maior risco de mortalidade, segundo os autores.

Os resultados devem lembrar a todos os profissionais de saúde para adotarem técnicas de comunicação eficazes para os pacientes com baixa alfabetização em saúde, eles concluem. Em um nível mais amplo, o projeto e prestação de serviços relacionados à saúde para idosos na Inglaterra "deve ser sensível aos recursos de alfabetização de saúde limitados dentro desta população".

Clique aqui para ler o artigo original na íntegra.

Fonte: UNIVERSITY COLLEGE LONDON
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