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publicado em 12/03/2012 às 11h00:00
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Uma equipe de pesquisadores da Duke University, nos Estados Unidos, determinou a estrutura de uma molécula-chave capaz de entregar drogas quimioterápicas e antivirais diretamente a células doentes.

A descoberta pode ajudar a criar medicamentos mais eficazes que causam menos efeitos colaterais sobre o tecido saudável.

"Conhecer a estrutura e as propriedades da molécula conhecida como transportador de nucleosídeo de concentração, pode ser a chave para mudar a maneira como algumas quimioterapias, por exemplo, trabalham no organismo humano para evitar o crescimento de tumores", afirma o autor sênior Seok-Yong Lee.

A molécula transportadora funciona através de nucleosídeos, blocos de construção de DNA e RNA, que se movimentam do exterior para o interior das células. Ela também transporta drogas quimioterápicas parecidas com nucleosídeos através das membranas celulares.

Uma vez no interior das células, essas drogas são modificadas em nucleotídeos que são incorporados a formas de DNA que impedem as células tumorais de se dividirem e de funcionarem.

"Descobrimos a estrutura da molécula transportadora, e agora acreditamos que é possível melhorar medicamentos baseados em nucleosídeos para serem mais bem reconhecidos por uma forma particular da molécula transportadora que reside em certos tipos de tecido. Agora sabemos que a molécula transportadora tem três formas, que reconhecem diferentes drogas e residem em diferentes tecidos", explica Lee.

A equipe determinou os princípios químicos e físicos que uma molécula transportadora usa para reconhecer os nucleosídeos, assim eles acreditam que se puderem melhorar a interação entre a molécula transportadora e as drogas, não será necessário usar uma grande quantidade do medicamento para atacar as células tumorais de forma eficiente. "Saber a estrutura dos transportadores vai permitir que os cientistas desenhem drogas que são bem reconhecidas por eles", observa o pesquisador.

Segundo os pesquisadores, as drogas entram nas células saudáveis assim como nas células tumorais, assim, fornecer uma dose menor da droga que atinge o tecido tumoral seria o ideal. As células saudáveis não se dividem tão frequentemente quanto as células tumorais, de modo que reduzir a quantidade do fármaco administrado seria uma abordagem eficaz para matar tumores enquanto protege os pacientes.

Os pesquisadores estudaram moléculas transportadoras de Vibrio cholera, bactéria causadora da cólera. O transportador bacteriano serve como um sistema modelo para o estudo de transportadores humanos porque eles partilham sequências de aminoácidos semelhantes. A equipe descobriu que tanto o ser humano quanto o transportador bacteriano usa uma quantidade de sódio para importar nucleosídeos e drogas para dentro das células.

O próximo passo da equipe é tentar compreender quais as características do transportador confere a capacidade de reconhecer certas drogas de quimioterapia e, finalmente, projetar drogas que podem facilmente entrar nas células.

Fonte: Isaude.net
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