Ciência e Tecnologia
publicado em 10/10/2009 às 12h00:00
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Equipamento usado para fabricar os chips Explicação visual do funcionamento do chip
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Equipamento usado para fabricar os chips
Explicação visual do funcionamento do chip

Uma equipe de pesquisadores do Conselho Superior de Investigações Científicas (CSIC), da Espanha, desenvolveu um chipe capaz de monitorar a atividade de milhares de genes e enzimas simultaneamente. O dispositivo, resultado da síntese de 2,5 mil moléculas, dá uma visão em tempo real do metabolismo de qualquer célula ou organismo vivo e pode estabelecer seu atlas metabólico até o ponto de diferenciar a impressão digital metabólica de cada amostra testada, ou seja, os atributos que o diferenciam dos demais. Segundo os autores, o acesso a esta informação tem potenciais aplicações no diagnóstico e tratamento de doenças, entre outras especialidades. Os resultados do estudo estão publicados na última edição da revista Science.

Manuel Ferrer, autor do estudo, explica as implicações do projeto: "O chipe permite reconstruir o atlas metabólico de qualquer tipo de célula e identificar enzimas, muitas das quais podem ser indicativos de atividades biológicas desconhecidas e com aplicações ainda por determinar ".

O metabolismo é o conjunto de milhares de reações bioquímicas interligadas e processos físico-químicos que ocorrem em uma célula ou conjunto de células. Estes complexos processos inter-relacionados são a base da vida no nível molecular e permitem as diversas atividades da células, crescer, reproduzir e manter as suas estruturas. A comunidade científica acredita que quando qualquer uma destas funções estão danificada, originam alterações transitórias ou permanentes que afetam o metabolismo celular, podendo causar doenças como o câncer.

Um organismo contém entre mil e 5 mil reações bioquímicas. Portanto, avaliar a presença ou a ausência delas é quase impossível mediante aos métodos convencionais de análise utilizados até à data. Neste contexto, segundo os cientistas, o novo chipe oferece uma oportunidade única, pois pode monitorar a atividade de milhares de genes e enzimas simultaneamente. Desta forma, eles podem estabelecer a sua própria impressão digital metabólica de cada célula ou organismo, que o distingue claramente do resto.

Para desenvolver o equipamento, os pesquisadores sintetizaram 2,5 mil moléculas, que são os substratos iniciais, finais e no meio da grande maioria das reações biológicas conhecidas em organismos vivos. Em seguida, depositaram moléculas em um chipe e acrescentaram sobre o mesmo um extrato de proteínas que se possa estudar a presença ou ausência de reações biológicas por emissão de uma sonda fluorescente, cujo sinal é coletado e analisado por técnicas de bioinformática.

O dispositivo utiliza um sistema fluorescente mil vezes mais potente do que outras tecnologias existentes sendo um importante avanço conceitual nesta área, pois permite compreender a função celular sem a necessidade de conhecer a composição do seu genoma.

Fonte: CSIC.ES
   Palavras-chave:   Chipe    Gene    Enzima    Molécula    Consejo Superior de Investigaciones Científicas    Manuel Ferrer   
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