Ciência e Tecnologia
publicado em 06/03/2012 às 08h00:00
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Foto: Joshua Knoff/UC San Diego Jacobs School of Engineering
Foto: Joshua Knoff/UC San Diego Jacobs School of Engineering
Na imagem o hidrogel de auto-cura que pode ser usado em suturas e entrega de drogas alvo Na imagem o hidrogel de auto-cura que pode ser usado em suturas e entrega de drogas alvo
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Na imagem o hidrogel de auto-cura que pode ser usado em suturas e entrega de drogas alvo
Na imagem o hidrogel de auto-cura que pode ser usado em suturas e entrega de drogas alvo

Cientistas da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, desenvolveram um hidrogel inédito com potencial de auto-reparo que pode melhorar as aplicações na medicina.

A abordagem, que forma uma ligação forte e flexível capaz de resistir aos ambientes mais ácidos, tem potencial para melhorar a realização de suturas médicas e a distribuição de medicamentos a células alvo.

Hidrogéis são feitos de cadeias de moléculas de polímero ligadas que formam um material flexível parecido com uma gelatina.

Até o momento, os pesquisadores foram incapazes de desenvolver hidrogéis que podem se auto-reparar rapidamente quando acontece um corte, o que limitava suas aplicações potenciais.

Agora, a equipe liderada por Shyni Varghese, superou este desafio com o uso de moléculas "pendentes da cadeia lateral" que se estendem como os dedos em uma mão a partir da estrutura primária da rede de hidrogel e que podem alcançar uns aos outros.

"A auto-cura é uma das propriedades mais fundamentais de tecidos vivos que lhes permite sobreviver a danos repetidos. Uma questão que sempre apareceu diante de nós era se podíamos imitar essa propriedade em materiais sintéticos, como hidrogéis. Os benefícios da criação de um material com capacidade de auto-cura seria muito importante para a medicina", explica Varghese.

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Cientistas da Universidade da Califórnia desenvolveram hidrogel inédito com potencial de auto-reparo que pode melhorar aplicações na medicina.

Para projetar as moléculas da cadeia lateral do hidrogel que permitiriam uma rápida auto-cura, Varghese e seus colaboradores realizaram simulações de computador da rede hidrogel.

As simulações revelaram que a capacidade do hidrogel para auto-reparo dependia criticamente do comprimento das moléculas da cadeia lateral, ou dedos, e que os hidrogéis com um comprimento ótimo de moléculas de cadeia lateral exibiram uma forte auto-cura.

Quando duas peças cilíndricas de géis que caracterizam estes dedos otimizados foram colocados em conjunto em uma solução ácida, eles se juntaram instantaneamente.

Varghese também apurou que simplesmente ajustando os níveis de pH da solução, as peças se uniam e separavam com muita facilidade. O processo foi repetido várias vezes com sucesso sem qualquer redução na força da junção.

Segundo a pesquisadora Ameya Phadke, a força e a flexibilidade do hidrogel em um ambiente ácido - semelhante ao do estômago - o torna ideal como um adesivo para curar perfurações do estômago ou para entrega controlada de drogas para úlceras.

Varghese espera poder testar o material em suas aplicações em uma escala maior. A equipe também pretende projetar outras variedades de hidrogéis que se auto-curam em valores diferentes de pH, ampliando assim as aplicações além dessas condições ácidas.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Hidrogel    Auto-cura    Suturas médicas    úlceras    Universidade da Califórnia    Shyni Varghese   
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