Ciência e Tecnologia
publicado em 03/02/2012 às 09h35:00
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Irmãos sem vícios de dependentes químicos possuem as mesmas características cerebrais de seus parentes, segundo um estudo divulgado pela revista "Science". Os pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, responsáveis pelo trabalho, defendem a hipótese que as alterações no cérebro que levam à dependência podem ser hereditárias.

A anormalidade cerebral identificada pelos pesquisadores torna mais difícil para as pessoas de exercer o auto-controle. A presente pesquisa tem potencial para ajudar a entender porque algumas pessoas com história familiar de abuso de drogas estão em maior risco de vício do que outras.

Liderados por Karen Ersche, pesquisadores analisaram os cérebros de 50 pares de irmãos e irmãs, dos quais um era dependente de cocaína, enquanto o outro não usava de drogas ou álcool. Seus cérebros foram comparados com os de 50 voluntários saudáveis não relacionados que não tinham histórico pessoal ou familiar de dependência de drogas.

Os pesquisadores descobriram que tanto os irmãos dependentes de drogas quanto os não-dependentes compartilhavam a mesma anormalidade nas partes do cérebro associadas com a forma de controlar o nosso comportamento, conhecidas como sistemas fronto-estriatais. Este tipo de anormalidade é tipicamente observada em pessoas que lutam contra o vício das drogas.

"Há muito se sabe que nem todo mundo que toma drogas torna-se viciado, e que as pessoas em risco de dependência de drogas geralmente têm déficits de auto-controle. Nossas descobertas agora lançam luz sobre porque o risco de se tornar viciado em drogas é maior em pessoas com histórico familiar de dependência de drogas ou álcool: partes de seus cérebros que estão subjacentes às habilidades de autocontrole funcionam com menos eficiência. O uso de drogas que causam dependência, como a cocaína, agrava ainda mais este problema, abrindo caminho para a dependência se desenvolver a partir do uso ocasional", diz Karen Ersche, do Behavioural and Clinical Neuroscience Institute (BCNI) da University of Cambridge.

"Dado que se acredita que algumas formas de dependência de drogas desenvolvem-se a partir dos maus hábitos que ficam fora de controle, é intrigante que os irmãos que não abusam de drogas apresentem anormalidades cerebrais similares às dos irmãos que foram abusando de drogas para muitos anos. Apesar de ainda termos mais trabalho a fazer para resolver completamente as razões pelas quais alguns membros da família apresentam uma maior resistência contra o vício, os resultados servirão de base científica para o desenvolvimento de estratégias preventivas e terapêuticas mais eficazes para as pessoas em risco de vício", acrescenta Ersche.

O próximo passo será explorar como os irmãos que não usam drogas conseguem superar sua anomalia cerebral em sua vida diária. Os cientistas querem entender o que faz com que os irmãos que não usam drogas sejam resilientes à dependência. Uma melhor compreensão do que pode protegê-los do abuso de drogas pode fornecer pistas vitais para o desenvolvimento de terapias mais eficazes para aqueles que tentam vencer o vício.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Toxicodependência    Anomalia cerebral    Auto-controle    Irmãos    álcool   
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