Ciência e Tecnologia
publicado em 17/01/2012 às 09h00:00
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Foto: Union College
Demonstração dop cybercycle para os participantes do estudo
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Demonstração dop cybercycle para os participantes do estudo

Exercícios de realidade virtual que combinam atividade física com ambientes simulados por computador e videogames interativos, podem oferecer benefício cognitivo para adultos mais velhos do que o exercício tradicional sozinho, segundo um estudo publicado no American Journal of Preventive Medicine.

Os resultados mostram que idosos que usaram os chamados "exergames" duas a três vezes por semana durante três meses apresentaram maior benefício cognitivo e maior proteção contra o comprometimento cognitivo leve do que aqueles que praticaram uma dose semelhante de exercícios tradicionais.

A pesquisa mostra que o exercício pode prevenir ou retardar a demência e melhorar o funcionamento cognitivo no envelhecimento normal. No entanto, apenas 14% dos adultos com idades entre 65 e 74 anos de idade, e apenas 7% das pessoas com mais de 75anos relatam exercícios regular.

Segundo os pesquisadores, "exergames" têm o potencial de aumentar o exercício, deslocando a atenção dos aspectos aversivos para motivar características como a concorrência e cenários tridimensionais, levando a uma maior frequência e intensidade, e melhores resultados de saúde.

Para o estudo, a equipe inscreveu 101 voluntários na faixa etária 58 a 99 anos, com acesso a uma bicicleta ergométrica. Alguns participantes experimentaram passeios 3D e correram contra um avatar e outros utilizaram apenas uma bicicleta ergométrica comum. 63 adultos completaram o estudo, em média com três passeios por semana.

Avaliação cognitiva para avaliar funções executivas como planejamento, trabalho da memória, atenção e resolução de problemas foi realizada no momento da inscrição, um mês mais tarde e 3 meses depois. Plasma sanguíneo foi testado para medir se uma mudança no fator de crescimento neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) indicou neuroplasticidade, um mecanismo de mudança que pode vincular o exercício à cognição.

Os participantes que realizaram passeios 3D tiveram melhor função executiva do que aqueles que andaram nas bicicletas tradicionais e experimentaram uma redução de 23% na progressão do comprometimento cognitivo leve.

"Navegar em uma paisagem 3D e competir com outros exige foco adicional, maior atenção dividida e tomada de decisão reforçada. Essas atividades dependem em parte da função executiva, que foi significativamente afetada", explica o investigador principal, Cay Anderson-Hanley, do Union College, nos Estados Unidos.

O estudo também constatou um aumento significativamente de BDNF entre os participantes que tiveram contato com "exergames", sugerindo que exercícios físicos e mentais interativos e combinados podem levar a benefícios cognitivos por meio de biomarcadores associados a efeitos neurotróficos.

"A implicação de nosso estudo é que os adultos mais velhos que escolhem "exergames" ao invés de atividades físicas tradicionais podem obter benefício cognitivo adicional e, talvez, prevenir o declínio", conclui Anderson-Hanley.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Exercícios de realidade virtual    Cognição    Exergames    Cay Anderson-Hanley    Union College   
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