Ciência e Tecnologia
publicado em 05/01/2012 às 09h00:00
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Reprodução: Wake Forest Baptist Medical Center
Seh-Hoon Oh, atual líder do estudo
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Seh-Hoon Oh, atual líder do estudo

Pesquisadores do Wake Forest Baptist Medical Center's Institute for Regenerative Medicine, nos Estados Unidos, e colegas descobriram uma nova proteína que pode desempenhar um papel essencial na forma como o corpo humano regula os níveis de açúcar no sangue. Em relato à edição atual da revista Pancreas, a equipe de pesquisa afirma que a proteína pode representar um novo alvo para o tratamento do diabetes tipo 1.

"Estes dados podem mudar o pensamento atual sobre o que causa o diabetes tipo 1. Muito mais pesquisas são necessárias para entender exatamente como funciona a proteína e a sua descoberta abre uma nova porta para entender melhor e para desenvolver novos tratamentos para esta doença atualmente incurável", diz o professor de medicina regenerativa Bryon E. Petersen.

A proteína, que os cientistas chamaram de proteína da homeostase da ilhota (IHoP), tem sido até agora isolada do pâncreas de seres humanos e de roedores. Ela está localizada nas ilhotas pancreáticas, nos aglomerados de células que secretam os hormônios insulina e glucagon que trabalham juntos para regular o açúcar no sangue. Nos indivíduos saudáveis, o glucagon aumenta os níveis de açúcar no sangue e a insulina ajuda a diminuir os níveis de glicose ao mover o açúcar do sangue para as células do corpo. Nas pessoas com diabetes tipo 1, que afeta cerca de 5% das pessoas com diabetes, o pâncreas não produz insulina suficiente e os níveis de açúcar no sangue são altos demais.

Os pesquisadores determinaram que a IHOP é encontrada dentro das células produtoras de glucagon das ilhotas. Tanto nos humanos quanto nos ratos que ainda não desenvolveram diabetes, os pesquisadores encontraram altos níveis de IHoP. Mas após o início do diabetes, não houve expressão de IHoP, sugerindo que a proteína pode trabalhar para regular os níveis de açúcar no sangue, regulando o equilíbrio entre a insulina e o glucagon.

Quando os pesquisadores inibiram a produção da proteína nos roedores, houve perda da expressão de glucagon, o que provocou uma cadeia de eventos que levaram à diminuição da insulina, ao aumento dos níveis de glucagon e à morte das células produtoras de insulina.

"Em poucas palavras, a IHoP parece manter a regulação do açúcar no sangue sob controle. Quando a IHoP não está presente, ela coloca o pâncreas em um estado crítico e inicia o processo que resulta no diabetes tipo 1" disse o principal autor Seh-Hoon Oh, que é professor de medicina regenerativa da Wake Forest Baptist.

Atualmente, acredita-se que o diabetes tipo 1 seja causado por um gatilho viral ou ambiental nas pessoas geneticamente suscetíveis, fazendo com que as células brancas do corpo erroneamente ataquem as células produtoras de insulina. Dentro de 10 a 15 anos de diagnóstico, as células produtoras de insulina são completamente destruídas.

A pesquisa atual apoia a ideia de que a morte celular influencia no diabetes tipo 1, mas os resultados sugerem que as IHoPs podem influenciar o processo. As próximas etapas da pesquisa serão explorar como a IHoP controla a interação da insulina e do glucagon.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Diabetes tipo 1    Ilhotas pancreáticas    Insulina    Glucagon    Açúcar no sangue   
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