Ciência e Tecnologia
publicado em 14/12/2011 às 15h59:00
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Quando a atividade de uma molécula que é normalmente elevada durante infecções virais é inibida no cérebro, os ratos aprendem e lembram-se melhor, segundo os pesquisadores da Baylor College of Medicine (BCM), nos Estados Unidos, relataram em um artigo recente na revista Cell.

"A molécula PKR (a proteína quinase de duplo filamento ativada por RNA) foi originalmente descrita como um sensor de infecções virais, mas sua função no cérebro era totalmente desconhecida", disse o professor de neurociência do BCM Mauro Costa Mattioli. Como a atividade da PKR é alterada em uma variedade de distúrbios cognitivos, Costa-Mattioli e seus colegas decidiram observar o seu papel no cérebro dos mamíferos.

Super memória

Os autores descobriram que camundongos sem PKR no cérebro têm um tipo de "super" memória. "Descobrimos que quando inibimos geneticamente a PKR, aumentamos a excitabilidade das células cerebrais e melhoramos a aprendizagem e a memória, em vários testes comportamentais", disse ele. Por exemplo, quando os autores avaliaram a memória espacial (a memória para pessoas, lugares e eventos) por meio de um teste no qual os ratos usam pistas visuais para encontrar uma plataforma escondida em uma piscina circular, eles descobriram que os ratos normais tiveram que repetir a tarefa várias vezes ao longo de muitos dias, a fim de lembrar a localização da plataforma. Em contraste, os ratos sem PKR aprenderam a tarefa depois de apenas uma sessão de treinamento.

Costa-Mattioli e seus colegas queriam saber como este processo molecular realmente funciona. Eles descobriram que quando a PKR é inibida, o aumento da atividade sináptica (isto é, da comunicação entre os neurônios) é causado pelo interferon gama, uma outra molécula envolvida na imunidade.

"Estes dados são totalmente inesperados, e mostram que duas moléculas classicamente conhecidas por influenciar na infecção viral e na resposta imune regulam o tipo de atividade cerebral que leva à formação da memória de longo prazo no cérebro adulto", disse Costa- Mattioli.

Droga ataca a PKR

Outra descoberta essencial de Costa-Mattioli e de sua equipe de pesquisadores foi a de que este processo poderia ser imitado por meio de um inibidor da PKR - uma pequena molécula que bloqueia a atividade da PKR e, portanto, age como uma 'droga para melhorar a memória'.

"É realmente espantoso que também possamos melhorar a memória e a atividade cerebral com uma droga que ataca especificamente a PKR", disse Costa-Mattioli. Definitivamente, o próximo passo é usar o que aprendemos em camundongos e para tentar melhorar a função cerebral nas pessoas que sofrem de perda de memória.

Embora a pílula da memória de Costa-Mattioli possa estar a anos de distância da aprovação da Food and Drug Administration EUA, seu impacto na sociedade e na medicina pode ser muito profundo. Há cerca de 6 milhões de americanos e 35 milhões de pessoas em todo o mundo com o mal de Alzheimer e mais de 70 milhões de americanos com idade acima de 60 anos que podem sofrer de enfraquecimento da memória.

Costa-Mattioli disse que "Sem dúvida, mais pesquisas são necessárias para traduzir estas descobertas em terapias eficazes, mas ficaríamos muito contentes se os nossos estudos científicos contribuíssem de alguma forma para este objetivo final. Nossa identidade e singularidade é feita de nossas memórias. Esta molécula poderia ser a chave de como podemos manter nossas memórias por mais tempo, mas também para como poderíamos criar novas memórias", disse Costa-Mattioli.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Memória    Infecções virais    Molécula PKR    Quinase    Atividade cerebral    Imunidade    Gama interferon   
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