Ciência e Tecnologia
publicado em 08/09/2009 às 19h02:00
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Foto: Divulgação / Universidade de Utah
Foto: Divulgação / Universidade de Utah
Imagem capturada por microscópio evidencia o vírus XMRV, suspeito de causar câncer de próstata Partículas do vírus XMRV capturadas por microscópio
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Imagem capturada por microscópio evidencia o vírus XMRV, suspeito de causar câncer de próstata
Partículas do vírus XMRV capturadas por microscópio

Pesquisadores das Universidades de Utah e Columbia relataram que um tipo de vírus conhecido por causar leucemia e sarcomas foi encontrado, pela primeira vez, em células cancerosas da próstata. O achado foi considerado pelo grupo como uma descoberta com implicações potencialmente importantes para a identificação de uma causa viral do câncer de próstata.

De acordo com o estudo, publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, se a investigação comprovar que o vírus, conhecido como XMRV, provoca o câncer de próstata seriam abertas oportunidades para o desenvolvimento de testes de diagnóstico, vacinas e de novas terapias para tratar o tumor. O câncer de próstata é a segunda forma mais comum de câncer entre os homens.

"Descobrimos que o XMRV esteve presente em 27% dos cânceres de próstata que examinamos e que foi associado com tumores mais agressivos", disse Ila R. Singh, que leciona na Universidade de Utah e liderou o estudo. "Nós ainda não sabemos se este vírus provoca o câncer nas pessoas, mas isso é uma questão importante que vamos investigar", relatou o especialista.

Além de fornecer a primeira prova que o vírus está presente em células malignas, o estudo também confirmou que trata-se de um Gammaretrovirus, um simples retrovírus, isolado do câncer de próstata em 2006 por pesquisadores da Universidade da Califórnia, San Francisco. Gammaretrovirus são conhecidos por causar câncer em animais, mas ainda não tinham sido identificados em humanos.

Singh e seus colegas pesquisadores examinaram mais de 200 tipos de câncer de próstata humano e os comparou a mais de 100 tecidos prostáticos não cancerosos. Eles verificaram que 27% dos tumores continham o XMRV, contra apenas 6% dos tecidos benignos. As proteínas virais foram encontradas quase exclusivamente em células malignas da próstata, sugerindo que a infecção possa estar diretamente ligada à formação de tumores.

Mutação genética

Em um outro achado importante do estudo, Singh e seus colegas também mostraram que a susceptibilidade à infecção XMRV não é reforçada por uma mutação genética, como foi relatado anteriormente. Se o vírus na prótata foi causado por uma mutação, apenas os 10% da população, que carrega o gene mutante, teria risco de contrair uma infecção com esse vírus. Mas de acordo com os pesquisadores não foi encontrada nenhuma ligação entre o XMRV e a mutação. Isso significa, conforme Ila R. Singh, que o risco da infecção pode se estender à população em geral.

"Embora o estudo responda a perguntas importantes sobre o XMRV, ele também levanta uma série de outras questões, tais como se o vírus infecta mulheres, se é sexualmente transmissível, como é prevalente na população em geral, e se causa câncer em tecidos diferentes da próstata", finaliza Singh.

Fonte: UNIVERSIDADE DE UTAH
   Palavras-chave:   Vírus    Câncer de próstata    XMRV    Vacina    Células malignas    Universidade de Utah    Ila R. Singh      
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