Ciência e Tecnologia
publicado em 16/09/2011 às 12h00:00
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Foto: Mount Sinai Medical Center
David Adams (a dir), pesquisador envolvido no estudo, durante uma conversa com Gregory Fischer
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David Adams (a dir), pesquisador envolvido no estudo, durante uma conversa com Gregory Fischer

Uma equipe internacional de cientistas desenvolveu um diagrama genético de ratos que vai acelerar a pesquisa e a compreensão da genética humana. O grupo liderado por pesquisadores do Wellcome Trust Sanger Institute e pela University of Oxford, no Reino Unido, explicou como decodificou e comparou a sequência do genoma de 17 linhagens de ratos.

Ao criar o maior catálogo para qualquer modelo de organismo vertebrado, a equipe encontrou a surpreendente soma de 56.700.000 pontos exclusivos de variação (conhecidos como SNPs) entre as cepas, além de outras diferenças mais complexas. Entre elas, os cientistas identificaram diferentes sequências associadas com mais de 700 diferenças biológicas, incluindo marcadores para doenças como o diabetes e as doenças cardíacas, ligando assim os genes com diferenças individuais importantes sob o aspecto médico.

O catálogo pode ser usado pelos pesquisadores para compreender a base genética da variação individual e para se fazer perguntas fundamentais sobre como os genes funcionam e nos tornam mais ou menos propensos a ter determinadas doenças.

As linhagens puras de ratos são fontes valiosas de informação genética. Todos os animais dentro de cada cepa pura são essencialmente geneticamente idênticos, mas cada cepa é diferente das outras, tanto em seus genes quanto em toda uma enorme gama de características médica e biologicamente importantes.

Como resultado direto do projeto, os pesquisadores vão se fiar menos em reproduzir ratos para encontrar mutações, usando este recurso eles serão capazes de encontrar mutações muito mais rapidamente em seus computadores.

Estas linhagens de ratos são usadas para promover nossa compreensão da doença humana e há muito mais para descobrir. Com as variantes em mão, o desafio passa a ser compreender as consequências biológicas.

"Em alguns casos, levou-se 40 anos, uma vida inteira de trabalho, para definir um gene em um modelo de rato que está associado com uma doença humana, procurando a causa. Agora, com o nosso catálogo de variantes, a análise destes ratos é extremamente rápida e pode ser concluída no tempo que se leva para fazer uma xícara de café. Agora sabemos onde todas as variantes estão, por isso as perguntas hoje são sobre o que elas fazem, e sobre se podemos explicar as diferenças fenotípicas entre as diferentes cepas de ratos", explicou Thomas Keane.

Crucialmente, o recurso reduzirá a quantidade de reprodução e de testes dos ratos necessários para identificar genes e mutações, reduzindo o número de ratos necessários para cada estudo. A descoberta inicial pode ser feita computacionalmente. O extenso catálogo será de valor inestimável para associar a variação em uma característica com as alterações no DNA - a jornada do biólogo do fenótipo ao genótipo.

O projeto será estendido por meio do sequenciamento de mais linhagens de ratos, definindo as mudanças genéticas nos cânceres que ocorrem nos ratos e investigando o efeito das variantes no funcionamento do gene.

Fonte: Isaude.net
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