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publicado em 15/09/2011 às 14h16:00
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Nova abordagem pode levar a cura do zumbido e sons agudos constantes nos ouvidos

 
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Foto: Adithya Sambamurthy
Michael Merzenich, pesquisador envolvido no estudo
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Michael Merzenich, pesquisador envolvido no estudo

Neurocientistas da Universidade da Califórnia, em Berkeley, nos Estados Unidos, estão trazendo uma esperança para os 10% da população que sofre com ruídos nos ouvidos - um constate som agudo ou zumbidos muito irritantes e sem cura.

As novas descobertas publicadas na última edição da revista Proceedings of National Academy of Sciences, sugerem várias novas abordagens para o tratamento, incluindo a requalificação do cérebro, e novos caminhos para o desenvolvimento de drogas para suprimir o barulho irritante.

"Este trabalho é a documentação mais lúcida sobre o que está acontecendo no córtex cerebral de fazendo a representação da origem sonora.", disse Michael Merzenich, professor otorrinolaringologia da Universidade da Califórnia em San Francisco e inventor do implante coclear, que não estava envolvido com a pesquisa.

Merzenich também é diretor científico do Posit Science, que desenvolve softwares para treinar o cérebro, principalmente para melhorar a aprendizagem e memória, e mais recentemente, para tratar de problemas como a esquizofrenia, doença de Alzheimer e zumbidos.

"Dois milhões de americanos são afetados por esse tipo de zumbido, os impossibilitando de trabalhar e dormir. Essa pode ser uma causa de suicídio", disse ele. "Estas experiências nos levaram a repensar a forma como tentamos acabar com os ruídos e nossas estratégias de treinamento."

De acordo com o co-autor do estudo, Shaowen Bao, professor no Instituto de Neurociência Helen Wills na UC Berkeley, o zumbido é causado pela perda de audição. A exposição a ruídos altos, como música em um volume elevado, bem como algumas drogas podem danificar as células ciliadas do ouvido interno que detectam sons. Cada célula ciliada é sintonizada numa frequência diferente, as células danificadas ou perdidas promovem uma falha na audição, tipicamente em uma frequência específica ou em qualquer som mais agudo.

Experiências nos últimos anos têm mostrado que o toque não se origina no ouvido interno, mas sim em regiões do cérebro - incluindo o córtex auditivo - que recebe a entrada do ouvido.

Os experimentos de Bao em ratos com perda auditiva induzida explicam por que os neurônios no córtex auditivo gerar essas percepções fantasma. Eles mostraram que os neurônios que perderam estímulos sensoriais do ouvido tornam-se mais excitáveis e fogo espontaneamente, principalmente porque estes nervos têm mecanismos "homeostáticos" que mantêm a taxa de disparo geral constante.

"Com a perda de audição, há a sensação de que sons de fantasmas estão sendo produzidos", disse Bao, que o próprio zumbido. A este respeito, o zumbido assemelha-se a dor do membro fantasma que ocorre em pessoas amputadas.

Uma estratégia de tratamento é treinar os pacientes para que estas células cerebrais obtenham uma nova entrada, o que deverá reduzir o disparo sonoro espontâneo. Isto pode ser feito através do aumento da resposta a frequências próximas das frequências perdidas. Experimentos nos últimos 30 anos, incluindo a investigação feita por Merzenich, mostraram que o cérebro é plástico o suficiente para reorganizar-se quando ele perde a entrada sensorial. Quando um dedo é amputado, por exemplo, a região do cérebro que recebe os dados dessa perda e começa a manipular a ação dos dedos vizinhos.

Bao observou que um tipo de reciclagem da orelha foi tentado antes, mas com sucesso limitado. A maioria dos testes analisou pacientes com alguma audição residual e treinou seus ouvidos para serem mais sensíveis às frequências afetadas. Isso não iria funcionar para pacientes com perda auditiva profunda, no entanto.

Esse método é baseado na suposição de que a reorganização do cérebro - isto é, a mudança na forma como as freqüências formam um " mapa" para as regiões do córtex auditivo - uma das causas do zumbido. Este é o oposto da conclusão de Bao.

"Nós discutimos e chegamos à conclusão de que a reorganização do mapa cortical será a solução e deve ser o objetivo de estudos como esse, de modo que os nervos de algum modo cessem a produção desse zumbido", disse ele. "As células não podem ficar sem entrada sensorial."

"Mudamos nossa estratégia (treinamento cerebral) partindo que buscava que fosse evitado qualquer tipo de zumbido para uma que e tentará diferenciar ou reativar o domínio dos zumbidos, e parece que estamos vendo melhora", disse Merzenich.

Outra estratégia de tratamento seria encontrar ou desenvolver drogas que inibam a demissão espontânea dos neurônios ociosos no córtex auditivo. A perda auditiva causa alterações nas junções entre as células nervosas, as chamadas sinapses, que excitam e inibir esses desligamentos. Os experimentos de Bao mostraram que o zumbido está correlacionado com níveis mais baixos de neurotransmissores inibidores do GABA (ácido gama-aminobutírico), mas não com alterações nos neurotransmissores excitatórios.

Ele demonstrou que duas drogas que aumentam o nível de GABA eliminaram o zumbido nos ouvidos de ratos. Infelizmente, essas drogas têm efeitos colaterais graves e não podem ser usadas em seres humanos.

"Nossos resultados vão orientar pesquisas que encontrarão drogas que aumentam a inibição cortical em neurônios auditivos. Há muitas coisas que podemos fazer para mudar as funções do GABA que possibilitarão o alivio do zumbido com menos efeitos colaterais." disse o pesquisador.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Zumbido    Ouvido    Audição    Barulho    Pesquisa    Universidade da Califórnia   
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